AD | Kinderen bezorgen koningspaar kippenvel met verhalen over orkaan

Raymond Boere | Algemeen Dagblad

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima waren vandaag op Sint Maarten en luisterden naar schoolkinderen. © AD

Video – Hoe klinkt een orkaan? Waar moesten ze schuilen? En hebben ze hun spullen nog. Koning Willem-Alexander en koningin Máxima wilden alles weten van een groep kleuters die de storm hadden overleefd en nu elke dag van het Rode Kruis een maaltijd krijgen op school.

Of ze wel haar groenten opeet? Als een bezorgde moeder spreekt koningin Máxima een kindje toe dat zorgvuldig om haar maïskorrels heen eet. Het meisje heeft net een tekening gegeven. Maar het grootste cadeau dat ze de koningin kan geven is toch echt dat ze haar groente niet laat staan, vindt Máxima.

Het koningspaar bezoekt de kinderen tijdens een rondrit over Sint Maarten dat bijna drie maanden geleden grotendeels werd verwoest. Ze stopten onder meer bij een keuken van het Rode Kruis, dat is ondergebracht in de half verwoeste Sundial-school. Hier maken medewerkers nu elke dag 5000 ontbijtjes en 5000 lunches klaar voor de ongeveer 4000 leerlingen van 18 basisscholen.

Het initiatief is een steun in de rug voor ouders die soms nog steeds niet weten hoe ze hun kinderen te eten moeten geven. Veel ouders, vooral die in het toerisme werkten, zijn hun baan kwijt. En door de storm is vaak ook het huis zwaar beschadigd.

Troostend

Het Rode Kruis geeft de kinderen tot begin volgend jaar op school te eten. Maar hoe de medewerkers ook hun best doen, ze kunnen voor sommige kleuters niet op tegen de kookkunsten van moeder. ,,Thuis is het eten lekkerder,’’ zegt een peuter gevat als Máxima vraagt wie er beter kan koken. Meerdere kinderen vertellen nog altijd niet in hun eigen huis te wonen, omdat die te zwaar is beschadigd. En dat ze in de badkamer hebben moeten schuilen. Of al hun spulletjes zijn kwijtgeraakt. Waarop Máxima troostend antwoordt dat ze vooral blij is dat henzelf niets is overkomen.

Op de Sundialschool zijn de lokalen grotendeels nog intact. Dat kan niet gezegd worden van de Charlotte Brookson Acadamy. De school is zo zwaar beschadigd dat de leerlingen nu noodgedwongen in een grote tent moeten verblijven. Maar volgens een van oprichtster van de school, Julienne Augusty, is de school veerkrachtig. ,,De gebroken stoelen hebben deze kinderen ook sterker gemaakt. Ze leren zo om te leven met weinig spullen. We geven niet op.’’ Al grijpt Augusty het bezoek ook aan om de koning te laten weten hoe ze over de bestuurders denkt. ,,We willen geen regering die weer een nieuw casino bouwt. Maar een premier die opkomt voor de jongeren op Sint Maarten.’’

En dan is het tijd voor muziek. Al zul je altijd zien dat op zo’n moment de techniek het laat afweten. Als vijf leerlingen een liedje willen zingen, blijkt de installatie te zijn uitgevallen. Kan gebeuren, in zo’n geïmproviseerde locatie. Maar de zenuwachtige kinderen kunnen wel door de grond zakken, en lopen beteuterd het lokaal weer uit.

‘Onder de indruk’

Koning Willem-Alexander zei na afloop onder de indruk te zijn om te zien wat hier in drie maanden allemaal is gebeurd. Hoe hard er gewerkt wordt, het doorzettingsvermogen van de mensen en de projecten die nu gerealiseerd worden om Nederlands geld goed te kunnen besteden.

Willem-Alexander zei ook dat hij veel mensen gesproken had die ongelooflijk werk doen in de opvang. Er is nog een groep mensen die in tijdelijk huizen woont, maar dat zijn er veel en veel minder vergeleken met orkaan Luis in 1995. Grootste angst in september dat er tentenkampen zouden moeten komen. Dat is niet gebeurd. De toekomst is zonnig en dan hopen we dat het toerisme weer terug komt.

Voor koningin Máxima is dit het eerste bezoek aan Sint Maarten, maar koning Willem-Alexander was een week nadat orkaan Irma toesloeg ook al op het eiland. Overal waar hij toen keek, zag hij totale verwoesting. Geen boom was nog heel, 90 procent van alle gebouwen op het eiland had schade, veel mensen waren hun complete huis verloren.

Sindsdien is met man en macht gewerkt op in elk geval het losliggende puin op te ruimen. Ook blijkt de natuur een enorme veerkracht te hebben want eiland oogt weer paradijselijk groen. Alleen veel huizen hebben nog zichtbare schade, al wordt op tal van plaatsen flink geklust om ook die op te knappen.

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima bezochten vandaag Sint Maarten. © ANP

Bron: Algemeen Dagblad

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *