AD | Plasterk: Sint Maarten ligt dwars

Minister in brief aan Tweede Kamer: Medewerking laat te wensen over

Plasterk: “Curaçao must tackle illegal gambling industry itself”

Plasterk: Sint Maarten ligt dwars

Den Haag/Philipsbrug – Opnieuw heeft minister Ronald Plasterk (PvdA) van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties zich in het openbaar beklaagd over de in zijn ogen weinig coöperatieve houding van de regering van Sint Maarten.

In een brief die hij gisteren naar de Tweede Kamer heeft gestuurd, verwijt de bewindsman dat na het tijdperk van Sarah Wescot-Williams ook het nieuwe kabinet van premier Marcel Gumbs op een aantal samenwerkingsgebieden dwarsligt. Een van de knelpunten die hij ter sprake brengt, is het medisch spoedvervoer van patiënten uit Sint Eustatius en Saba via Sint Maarten naar een goed geoutilleerd ziekenhuis in de regio.

,,De medewerking van de autoriteiten van Sint Maarten laat nog te wensen over. De helikopter blijft daarom op Sint Eustatius gestationeerd, ten einde medisch spoedvervoer voor de inwoners van Sint Eustatius en Saba te garanderen. Het organiseren van medisch spoedvervoer buiten Sint Maarten om is nagenoeg onmogelijk. Bovendien is procedurele tegenwerking door Sint Maarten nog steeds hinderlijk bij vervoer van patiënten uit Caribisch Nederland vanuit het Sint Maarten Medical Center naar Colombia.”

Plasterk noemt de recent in gebruik genomen helikopter een aanzienlijke verbetering die de afhankelijkheid van Sint Maarten kan verminderen.

,,De oude helikopter blijft ook aanwezig als backup en garandeert daarbij de 7×24 uur inzet van acuut medisch transport voor Saba en Sint Eustatius. De hangar voor beide helikopters wordt momenteel per schip naar Sint Eustatius vervoerd en er worden geen problemen meer verwacht voor de installatie op het vliegveld aldaar.”

Een ander pijnpunt is het feit dat Sint Maarten belasting heft op goederen die via het eiland worden doorgevoerd naar Caribisch Nederland:

,,Hoewel ik de regering van Sint Maarten hier meermaals op heb aangesproken, is de internationaal ongebruikelijke indirecte dubbele belasting nog steeds een feit. De Nederlandse regering zal de regering van Sint Maarten blijven aanspreken op deze ongewenste situatie.”

Het derde probleem dat de bewindsman in zijn brief aankaart zijn de tarieven van Winair, de enige luchtvaartmaatschappij die Saba en Sint Eustatius met Sint Maarten verbindt.

,,Het ministerie van Verkeer en Waterstaat heeft de aandelen in Winair per oktober 2010 overgenomen om zo goed mogelijk de betrouwbare, veilige en kostenefficiënte bereikbaarheid van Saba en Sint Eustatius – een publiek belang – te borgen.

Het aandelenbelang van 7,95 procent geeft de Nederlandse Staat de mogelijkheid de ontwikkelingen goed te monitoren en met het bestuur van Winair en de meerderheidsaandeelhouder Sint Maarten (91,05 procent) te spreken over zaken die betrekking hebben op de duurzame verbinding naar Saba en Sint Eustatius, waaronder de ticketprijzen.”

Plasterk merkt op dat de heffingen die de Princess Juliana Airport passagiers in rekening brengt een aanzienlijk deel vormen van de ticketprijzen van Winair voor vluchten naar Sint Eustatius en Saba.

,,De Nederlandse regering zal er bij Sint Maarten op blijven aandringen deze heffingen te verlagen, in de wetenschap dat dit een autonome aangelegenheid van het land Sint Maarten is.”

Het is niet alleen maar kommer en kwel. Ten aanzien van de glasvezelverbinding die Nederland wilde realiseren ten behoeve van Sint Eustatius en Saba is de impasse doorbroken.

,,De regering van Sint Maarten heeft de benodigde vergunning afgegeven, waardoor ook de aanleg met Sint Maarten is gerealiseerd. Nadere besprekingen zijn nog gaande over de feitelijke aansluiting en de benutting van de kabel.”

Plasterk merkt in zijn brief nog op dat ‘Nederland zich blijft inzetten om de samenwerking met Sint Maarten te verbeteren’. Of de regering in Philipsburg zijn brief aan de Kamer als zodanig uitlegt, valt te betwijfelen.

Bron: Antilliaans Dagblad

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *