AD | Proces tegen campagnemanager Donald Trump schetst ontluisterend beeld

Karlijn van Houwelingen | Algemeen Dagblad

Paul Manafort. © REUTERS

Bedrog, leugens, diefstal, overspel en grootschalige belastingontduiking – een rechtszaak tegen de voormalig campagnemanager van Donald Trump schetst een ontluisterend beeld van de gewoontes van ex-adviseurs van de Amerikaanse president.

Wat te doen met miljoenen dollars aan zwart geld dat je hebt verdiend in Oekraïne? Paul Manafort kocht voor 15.000 dollar een jas gemaakt van struisvogel, en besteedde aan een jack van pythonhuid nog eens 18.500 dollar. In de jaren voordat hij aan de slag ging als manager van de verkiezingscampagne van Donald Trump, spendeerde hij bijna een miljoen dollar aan peperdure kleding, betaalde hij huizen in cash en schafte hij Perzische tapijten ter waarde van een miljoen dollar aan. Bij zijn vakantiehuis in de Hamptons, de deftige badplaats bij New York, liet Manafort een gigantisch bloembed in de vorm van een M aanleggen. De hovenier kreeg zijn gage via een mysterieuze overboeking van een buitenlandse rekening.

Aanklagers presenteerden de afgelopen dagen in de rechtszaal de absurde garderobe en overdadige levensstijl van Manafort als bewijs van witteboordencriminaliteit. Hij wordt ervan verdacht 30 miljoen dollar, tussen 2008 en 2014 verdiend met politiek advieswerk voor de Oekraïense president Viktor Janoekovitsj, te hebben verborgen voor de Amerikaanse belastingdienst. Door middel van grote aankopen waste hij zijn weelde wit. Toen zijn inkomstenbron opdroogde nadat Janoekovitsj was afgezet, zou Manafort zich een ongeluk hebben gefraudeerd om geld los te krijgen bij Amerikaanse banken, zodat hij zijn extravagante bestaan kon voortzetten.

Zwendel

Groeiend schndaal: Gates en Manafort werkten jarenlang samen, ook in het verkiezingscampagneteam van Trump in 2016. Gates had al aangekondigd mee te werken aan het onderzoek van Robert Mueller naar Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen in 2016 | APA

De zwendel kwam boven in het Rusland-onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller. Vooralsnog zijn er geen aantijgingen die direct verband houden met eventuele samenwerking tussen Trumps campagne en de Russische overheid, waar Muellers zich vooral op richt. Maar Manafort zit hoe dan ook diep in de problemen, mede dankzij zijn voormalig protegé Rick Gates.

Gates, ook ex-adviseur van Trump, getuigt tégen zijn mentor, in ruil voor strafvermindering. Als hij zelf veroordeeld zou worden voor alle fraude die hij op zijn geweten heeft, zou hij tot 100 jaar cel kunnen krijgen, erkende hij deze week in de rechtszaal. Gates bevestigt alles wat Mueller Manafort aanrekent: de leugens over het bestaan van buitenlandse rekeningen, de inkomsten die als ‘leningen’ in de boeken gingen en de valse belastingaangiftes. Volgens Gates gebeurde het allemaal op verzoek van zijn baas.

Kwade genius

Of was toch Gates de kwade genius? Dat is de grote vraag in het proces. Advocaten van Manafort wijzen erop dat Gates zijn eigen hachje probeert te redden. Hij was bepaald geen koorknaapje en verduisterde grote sommen uit het in Cyprus gestalde kapitaal van Manafort. Zo bekostigde hij onder meer een affaire met een vrouw in Londen.

Trump stelt vaak dat Manafort een miniem rolletje in zijn campagne had. Maar Manafort had wel degelijke enkele maanden de leiding en hielp Trump om op de Republikeinse conventie genoeg stemmen van gedelegeerden te verzamelen. Hij werd ontslagen toen verhalen over schimmige betalingen van Janoekovitsj naar buiten kwamen. Rick Gates, zijn plaatsvervanger in de campagne, bleef aan. Na de verkiezingen stond Gates aan het hoofd van het comité dat Trumps inauguratie organiseerde.

Fikse lening

Het gesjoemel gebeurde met name voordat Manafort en Gates ingehuurd werden door Donald Trump. Maar in die nieuwe rol lijken ze hun illegale praktijken te hebben voortgezet. Manafort gebruikte de Trump-campagne om zich te verrijken. Hij beloofde volgens de aanklagers een bankier uit Chicago een mooie post als economisch adviseur van de presidentskandidaat in ruil voor een fikse lening. Gates suggereerde deze week dat hij ook van Trumps inauguratiecomité heeft gestolen, door valse onkostendeclaraties in te dienen, precies zoals hij eerder Manafort bedroog.

Ironisch genoeg beloofde Trump kiezers nog dat hij het ‘moeras’ van Washington op zou schonen, en zou ontdoen van hebzuchtige lobbyisten die politiek gebruiken om zichzelf te verrijken. Nadat eerder al kabinetsleden opstapten omdat ze wel erg scheutig belastinggeld uitgaven aan persoonlijke reisjes, komt nu opnieuw in detail naar buiten hoe Trump zich juist heeft omringd met zulke types.

Bron: Algemeen Dagblad

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *