Picture This! Curacao | Aan de andere kant: Kura Hulanda

Blog Manon Hoefman | Picture This! Curacao

Het Kura Hulanda Hotel in Otrabanda staat onder andere bekend vanwege haar Museum over de slavernij, maar eigenlijk is het hotel zelf ook een museum pur sang. Er is geen blikveld te vinden waarin je niet een stukje kunst of antiek ontdekt. Ook het ontstaan van dit hotel is een bijzonder verhaal, maar boven alles vind ik het Kura Hulanda een hele mooie en inspirerende omgeving. Waarbij ieder steegje en hoekje gewoon schreeuwt om een foto. Je raakt niet uitgekeken…

Het hoteldorpje van het Kura Hulanda is gebouwd vanuit de passie en visie van multimiljonair Jacob Gelt Dekker. Hij kwam in 1995 op vakantie naar Curacao en raakte verknocht aan het eiland. In Otrabanda kocht hij een huis dat hij in samenwerking met architect Leo Helms, gedurende twee jaar, volledig restaureerde. Tijdens dit project verdiepte Jacob zich steeds meer in de geschiedenis van Curacao en zo leerde hij dat zijn huis grensde aan de kade waar jarenlang slaven waren aangekomen. Hieruit ontstond het idee om een slavenmuseum op te richten. Ook hiervoor benaderde hij Helms, die vervolgens niet alleen als architect, maar ook als ontwerper van het museum en later als museumdirecteur voor het project heeft gewerkt.

Er volgde ook een congrescentrum, een wetenschappelijk instituut en vervolgens de bouw van een hotel. In de IJzerstraat en de Langestraat werd huisje voor huisje opgekocht. In die tijd was dit gedeelte van Otrabanda echt een achterstandswijk en de meeste huisjes stonden leeg of werden bewoond door chollers (verslaafde daklozen), die de huizen in de voorgaande jaren hadden gekraakt. Bij de opkoop van de woningen werd een ieder die er – terecht of onterecht woonde – een baan aangeboden. Degene die hun leven wilde beteren, mochten werken aan de renovatie van de panden en de bouw van het hotel. Ook omliggende buurtbewoners werden bij het project betrokken.

Op deze wijze is in twee jaar tijd het hotel gebouwd en op 22 april 2002 werd het Kura Hulanda officieel geopend. Het heeft ongeveer 40 miljoen dollar gekost en werd volledig, door Jacob Gelt Dekker persoonlijk gefinancierd. Het hotel is tot in ieder detail afgewerkt in de oud koloniale stijl en er is een overdaad aan kunst, antiek en bijzondere culturele artefacten. Dit alles in combinatie met de dorpsachtige indeling, maakt de gerestaureerde woonwijk werkelijk tot een uniek hotel.
Helaas bleek in het volgende decennium dat het zeer moeilijk was om het hotel financieel onafhankelijk te krijgen. Via de stichting van Jacob zijn er jarenlang nog vele miljoenen extra geïnvesteerd, maar eind 2013 ging het uiteindelijk toch mis. Maar al enkele weken na het faillissement werd het Kura Hulanda overgenomen door GHL Hotels – een Latijns-Amerikaanse keten met meer dan 50 hotels in zeven verschillende landen – en opende weer haar deuren.

Het Kura Hulanda bestaat uit sfeervolle straatjes en steegjes waaraan de kamers zijn gelegen. Er zijn verschillende restaurants, winkeltjes, een cafeetje en Jacob’s Bar ligt aan een gezellig pleintje waar vroeger al een buurtkroegje was. Op een van de muren is een muurschildering te vinden, waarop oorspronkelijke buurtbewoners zijn afgebeeld. Er is een Sculpture Garden, een Spa & Health Club, twee tropische zwembaden en natuurlijk het Museum.

Dit project heeft niet alleen een aanzienlijk gedeelte van Otrabanda gerestaureerd, werkgelegenheid gecreëerd voor meer dan 100 werknemers en vele ‘spin off’ mogelijkheden gecreëerd voor bedrijven en bewoners in de buurt, maar heeft ook het imago van Otrabanda enorm verbeterd. Wat mij betreft is dit een puur voorbeeld van een weldoener die daadwerkelijk een stukje gemeenschap voorgoed heeft weten te veranderen. En er zo nu en dan een kopje koffie gaan drinken, vind ik iedere keer weer een traktatie voor mind & soul.

Kura Holanda - Otrobanda  | Picture This Curacao - Manon Hoefman

Kura Holanda – Otrobanda | Picture This Curacao – Manon Hoefman

Kura Holanda - Otrobanda  | Picture This Curacao - Manon Hoefman

Kura Holanda – Otrobanda | Picture This Curacao – Manon Hoefman

Kura Holanda - Otrobanda  | Picture This Curacao - Manon Hoefman

Kura Holanda – Otrobanda | Picture This Curacao – Manon Hoefman

Kura Holanda - Otrobanda  | Picture This Curacao - Manon Hoefman

Kura Holanda – Otrobanda | Picture This Curacao – Manon Hoefman

Kura Holanda - Otrobanda  | Picture This Curacao - Manon Hoefman

Kura Holanda – Otrobanda | Picture This Curacao – Manon Hoefman

Kura Holanda - Otrobanda  | Picture This Curacao - Manon Hoefman

Kura Holanda – Otrobanda | Picture This Curacao – Manon Hoefman

Kura Holanda - Otrobanda  | Picture This Curacao - Manon Hoefman

Kura Holanda – Otrobanda | Picture This Curacao – Manon Hoefman

Kura Holanda - Otrobanda  | Picture This Curacao - Manon Hoefman

Kura Holanda – Otrobanda | Picture This Curacao – Manon Hoefman

Manon Hoefman | Foto Manon Hoefman - Picture This! Curacao

Manon Hoefman – Picture This! Curacao

Over de schrijfster: Picture This! Curacao – blog van Manon Hoefman die zij wekelijks schrijft voor de website www.caribbeansenses.com. Met een combinatie van beeld en tekst streeft zij er naar om de beleving van een plek over te brengen, zodanig dat de lezer voelt alsof hij er zelf echt is geweest. Beschreven vanuit een persoonlijke ervaring, met een knipoog naar het gezinsleven en de ‘insides’ van een local.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *