Casinobazen.nl | Kamervragen over de online goksector in Curaçao

Wereldwijd online gokken, UTS en KPMG, hoe zit dat nou?

Wereldwijd online gokken vanaf Curacao, UTS en KPMG, hoe zit dat nou?

De Tweede Kamer-fractie van de Socialistische Partij (SP) heeft vragen gesteld aan minister van Binnenlandse Zaken & Koninkrijkrelaties, Plasterk. Bij monde van kamerlid van Raak, de SP-woordvoerder als het gaat om online gokken, is er een kruisverhoor bestaande uit 40 vragen afgevuurd op minister Plasterk.

De vragen gaan vooral over online casino’s die vanuit Curaçao mikken op Nederlandse spelers en de rol van het overheidstelecombedrijf UTS en accountantskantoor KPMG hierin.

Hoe werkt het toezicht op Curaçao?

Het begint allemaal bij de modus die de overheid in Curaçao heeft gevonden om geen toezicht te hoeven houden op het online gok gebeuren, het wettelijk niet eens te regelen, maar wel kansspelbelasting en inkomstenbelasting op te kunnen strijken. De overheid heeft de toezichthoudende taken namelijk uitbesteed uit ’n viertal master licentie houders. Dat zijn private (lees: bevriende) bedrijven die zogenaamde sub-licenties verstrekken. Voorbeelden van zo’n bedrijven zijn AntillePhone en CyberLuck.

Deze bedrijven verdienen geld door sublicenties te verkopen aan online casino’s. Men beperkt zich niet alleen tot online casino’s. Ook online bookmakers, online handelaren in binaire opties, loterijen en forex handelaren kunnen ’n licentie verkrijgen via master-licentiehouders als AntillePhone en Cyberluck. Voor ’n paar duizend euro heb je je online casino licentie binnen en kun je van start. Van toezicht houden komt in de praktijk maar weinig terecht. Klachten van spelers over (sub-)licentiehouders worden in de praktijk namelijk niet opgepakt laat staat serieus genomen.

Het gebrek aan toezicht, de goedkope, maar uitstekende faciliteiten (daar komen we straks nog op terug) en de lage belastingen maken Curaçao tot een geliefde uitvalsbasis voor online casino’s. Curaçao profiteert hiervan mee door dat er belasting geheven kan worden over ’n online gokomzet van naar schatting om en nabij de 3 miljard euro en doordat men links en rechts nog wat geld meepakt voor verleende diensten.

Wat heeft dit van doen met Nederland?

Tweede Kamer lid Ronald van Raak in actie.

Tweede Kamer lid Ronald van Raak in actie.

In Nederland is online gokken vooralsnog niet wettelijk geregeld. Officieel mag het niet en online casino’s mogen in principe dan ook geen online kansspelen aanbieden aan gokkers die in Nederland wonen. Je kunt je als online casino dan ook niet in Nederland vestigen. Daarom kiezen online casino’s voor een uitwijkbasis als Curaçao. Vanuit Curaçao kunnen ze zonder al teveel regeltjes en belastingen opereren en zich ook richten op spelers uit andere landen, zoals bijvoorbeeld Nederland.

Dat is een doorn in het oog van de Nederlandse Kansspelautoriteit en politieke partijen als met name de Partij van de Arbeid (PvdA) en de SP. De Nederlandse Kansspelautoriteit heeft echter bij lange na niet voldoende mankracht om vele tienduizenden websites waarop je online kunt gokken in de gaten te houden. Daarom zijn er zogenaamde prioriteringscriteria opgesteld. Dat houdt in dat de Kansspelautoriteit alleen vervelend doet als online casino’s zich al te nadrukkelijk richten op Nederlandse spelers. Volgens de Kansspelautoriteit doen websites dat als ze in het Nederlands zijn, Nederlandstalige reclame bevatten, in Nederland adverteren en reclame maken met iDEAL. De betaalmethode iDEAL wordt namelijk alleen in Nederland gebruikt.

Websites die deze regels overtreden, krijgen een boete. Deze boete kan oplopen tot honderdduizenden euro’s. Blue May Enterprises, het bedrijf achter online casino’s als 7 Red, Royaal Casino en Red Slots, kreeg al voor vele honderdduizenden euro’s aan boetes. Deze boetes worden over het algemeen niet betaald en maken dus weinig indruk. Daarom is er ’n extra sanctie toegevoegd die wel indruk maakt: wie zich nu niet houdt aan de prioriteringscriteria, krijgt straks geen Nederlandse licentie en kan straks dus niet legaal opereren vanuit Nederland en/of op de Nederlandse online gokmarkt.

Dit is de reden dat de meeste online casino’s in het Engels zijn en niet in het Nederlands. Kamerlid van Raak van de SP heeft hier nu ook vragen over gesteld. Dat deed hij enige tijd geleden ook al. Toen werd met name Zon Casino genoemd. Zon Casino opereert vanuit Curaçao, maar de naam van dit online casino, het prominent aanwezige iDEAL-logo en de Nederlandstalige (reclame)teksten lieten weinig aan de verbeelding over. Van Raak komt hier nu op terug. Hij vindt het opmerkelijk dat Zon Casino opeens het iDEAL-logo van de website heeft gehaald, de website niet meer in het Nederlands is, maar in het Engels en dat de banners tegenwoordig ook in het Engels zijn. Heel opmerkelijk is dat niet. Door gestelde kamervragen is Zon Casino nog eens gewezen op de prioriteringscriteria van de Kansspelautoriteit en begin vorige week kregen we ’n mailtje van Zon Casino met het verzoek om Nederlandstalige banners te vervangen door Engelstalige banners.

Wat is de rol van UTS hierin?

Curacao eGaming licentie UTS gebouwGroot is de rol van UTS. UTS is het voormalige telecombedrijf van de overheid in Curacao. Je kunt dit rustig vergelijken met bijvoorbeeld vroeger de PTT toen dat nog in handen was van de overheid. Tot pakweg 2007 verdiende dit bedrijf haar centen vooral met telefoontikken. Met telefoontikken is door de opkomst van internet steeds minder te verdienen. Mensen hebben immers steeds vaker contact met elkaar via internet (denk aan MSN Messenger, Yahoo Messenger, social media en Skype) en steeds minder via de dure telefoon.

Dat is een van de redenen geweest voor UTS om extra inkomsten te zoeken. UTS sloeg ’n geweldige slag met het beschikbaar stellen van haar dataservers aan online casino’s. Online casino’s hebben servers nodig om op internet te kunnen draaien. UTS biedt deze servers aan via de master licentiehouders. Als je als online casino ’n licentie koopt van bijvoorbeeld Cyberluck, kun je ook gebruik maken van de servers en het datacentre van UTS.

UTS gaat nog veel verder. Via UTS kun je namelijk ook een postbus-adres regelen, een kantoorruimte en betaalrekeningen. Kortom: behalve bij het aanbieden van telecommunicatiediensten, helpt UTS bedrijven ook bij het oprichten van een (brievenbus)firma op Curacao, zodat bedrijven vanuit Curacao (online casino) activiteiten kunnen verrichten tegen zeer gunstige belastingtarieven en zonder al teveel gedoe.

Het gebouw van UTS is gelegen in een zogenaamde e-zone. Dit zijn bedrijventerreinen op Curacao die door de overheid zijn aangewezen en waar een belastingtarief van slechts 2% geldt. Regels zijn onder andere dat deze bedrijven in beginsel niet op Curacao actief zijn en alleen buiten Curacao zaken doen. Dat is dan ook meteen de reden dat veel online casino’s die formeel zijn gevestigd op Curacao, geen spelers woonachtig op Curacao accepteren. Veel mensen vroegen zich af waarom dat is. Hierom dus.

Het E-commerce Park Vredenberg is een van die e-zones. Op dit park, gelegen op de hoek van de Heelsumstraat en de Dr. M.J. Hugenholtzweg, ligt ook het UTS-hoofdgebouw. Veel online casino’s zijn gevestigd aan de Dr. M.J. Hugenholtzeg en op het E-commerce Park Vredenberg. Onder andere Yellowstone Entertainment N.V. (bekend van Zon Casino en My Jackpot Casino) en in het UTS-gebouw zit bijvoorbeeld ook Florijn Casino. Verder zit bijvoorbeeld Caddell Limited N.V. – de eigenaar van Diamond 7 Casino, Playgrand Casino, Gday Casino, 21 Casino, Amsterdams Casino en Hello Casino – in het UTS-gebouw.

En waarom is de SP ook boos op KPMG?

KPMG speelt hierin ook een grote rol. KPMG is al sinds jaar en dag de huisaccountant van voormalig overheidsbedrijf UTS. In die hoedanigheid controleert KPMG de jaarstukken van UTS en geeft KPMG strategisch, tactisch en fiscaal advies aan UTS. Ronald van Raak wil nu weten in hoeverre KPMG ervan op de hoogte is dat vanuit het UTS-gebouw illegaal (want, in Nederland mag het officieel nog niet) online kansspelen worden aangeboden aan onder andere Nederlandse casinospelers.

De band tussen KPMG en UTS is innig. De directeur van UTS is bijvoorbeeld ’n ex-KPMG’er en KPMG regelt voor UTS ook bijvoorbeeld de verkoop van advertenties voor het telefoon van Curacao.  Wat ook meespeelt is dat de jaarcijfers van UTS niet openbaar worden gemaakt. Deze jaarcijfers zijn zelfs zo geheim dat de eigen Raad van Commissarissen van UTS, deze cijfers niet volledig in mag zien. Vanaf 2011 is er dan ook geen enkele jaarrekening van UTS goed gekeurd door de eigen Raad van Commissarissen. Dat klinkt niet goed natuurlijk.

De SP wil graag inzicht in deze cijfers, omdat hiermee inzicht verkregen kan worden in de omvang van de online gokmarkt op Curacao. Ook daarover bestaat namelijk onduidelijkheid. Duidelijk is dat het gaat om miljarden euro’s, maar hoeveel precies, dat is de vraag. Traditioneel gaat het de SP natuurlijk ook weer om rijk versus arm. De meeste inwoners op Curacao hebben het niet al te breed en in de e-zones worden miljarden euro’s tegen 2% winstbelasting gedraaid. Dat zal ’n zelf benoemde Robin Hood  als Van Raak een doorn in het oog zijn.

Wat gaat er nu gebeuren?

Minister Plasterk zal de 40 vragen van Ronald van Raak moeten beantwoorden in de Tweede Kamer. Van Raak zal er ongetwijfeld op aandringen dat Plasterk zich op Curacao druk gaat maken. Sinds in 2010 Curacao zich afscheidde van de Nederlandse Antillen en net zoals Sint Maarten en in 1986 Aruba verder ging als apart land binnen het Koninkrijk der Nederlanden, zitten politici in Curacao niet heel erg meer te wachten op bemoeienis vanuit Nederland.

Een groot deel van het probleem wordt ook veroorzaakt doordat in Nederland (en de meeste andere Europese landen) online gokken niet bij wet is geregeld. In Nederland wordt online gokken per juli 2017 officieel legaal. Vanaf dan kunnen online casino’s zich ook in Nederland vestigen. Tot die tijd zijn online casino’s die opereren vanuit Curacao officieel illegaal in Nederland.

De Kansspelautoriteit heeft amper mankracht om toezicht te houden en er is ook weinig draagvlak om toekomstige vergunninghouders nu het leven zuur te maken. Deze toekomstige houders van een Nederlandse kansspelvergunning, brengen straks namelijk in het laatje. Deze online casino’s gaat 80 tot 100 duizend euro per jaar betalen voor een licentie en 29% kansspelbelasting over het verschil tussen de ingezette bedragen en de door spelers gewonnen bedragen.

Bron: Casinobazen.nl

Een Reactie op “Casinobazen.nl | Kamervragen over de online goksector in Curaçao

  1. Joscelin Trouwborst

    Paradijs voor criminelen.
    Verdacht spel met Ctex. Locale, kleine ondernemers kunnen naar hun geld fluiten en UTS heeft goedkoop een data centre voor hun online gok business.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *