Column JGD | Schotte’s turning point

By Jacob Gelt Dekker, opinion columnist for Curaçao Chronicle

 Jacob Gelt Dekker, opinion columnist for Curaçao Chronicle.

Jacob Gelt Dekker, opinion columnist for Curaçao Chronicle | Schotte’s turning point

Former Prime Minister of Curaçao, Gerrit Schotte, and his partner are suspects in a case of money laundering and forgery, dubbed Babel. The former Prime Minister and his partner are awaiting trial after a postponement in January.

This money laundering prosecution is landmark in the history of Curacao’ financial services industry. So far, no one has ever been prosecuted or convicted. “The International Narcotics Control Strategy Report Volume II, Money Laundering and Financial Crimes (March 2014 and updates)” reports for Curacao: “Money Laundering Criminal Prosecutions: Prosecutions 0, Convictions 0, (Page 95).” In spite of 13,553 UTR’s (Unusual Transaction Reports, locally known as MOT,) last filed on December 9, 2013, Schotte is the only case prosecuted.

The entire industry is suspect according INCSR, onshore and offshore banks, saving banks, money remitters, credit card companies, credit unions, life insurance companies and brokers, trust companies and other service providers, casinos, customs, layers, notaries, accountants, tax advisors, jewelers, car dealers, real estate agents and administration offices.

The efforts of financial services industry to control itself are highly praised. Curacao is member of the Caribbean Financial Task Force (CFATF), etc., but The UN Convention against Transnational Organized Crime and the UN Conventions against Corruption have not been extended to Curacao.

Mr. Ronald van Raak, Member of Parliament of the Netherlands in charge of Curacao’s affairs, estimates that the island of Curacao processes at least Nafl. 726 million per year (Nafl. 361 million, GCB, Gaming Control Board, and Nafl 365 million FWNK), or Nafl 2 million per day in casinos and lotteries only, more or less Nafl. 40 per household (50,000 households) per day. Gambling may be popular amongst locals but it is unlikely that these numbers apply to the entire general population.

The payout rate of most lotteries and casinos is about 85-90%, and thus, the gambling set-up is an ideal way to launder cash money in large amounts, at the expense of only 10-15%.

This shadow economy comprises at least 20-30% of the total and is indispensable for the welfare of the island. Eliminating it would be “killing the goose that lays the golden eggs.” Nevertheless, money laundering is an international crime and the negative image for the island is extremely detrimental to the financial service industry.

The enormous challenge for the present government is to improve Curacao’s international image as a financial center, to reduce crime and, most of all, violent crimes, and to bring at least a part of the shadow economy into full sunlight.

Many moral crusaders advocate, “throwing away the baby with the bathwater.” It is not likely that such operation will be successful, to the contrary, undoubtedly; a new layer of shadow economy will immediately emerge. Too many people’s daily income depends on it.

So, Minister of Finance, Jose Jardim and Central Bank civil servants, please put on your thinking cap, and come with workable solutions. The island needs it.

Bron: CuracaoChronicle

5 Reacties op “Column JGD | Schotte’s turning point

  1. Renée van Aller

    Wij hebben zelf niet in de hand hoe slim we zijn en/of worden. Dat hangt af van waar we geboren worden en in welke familie. Wat krijgen we mee en wat doen we ermee? Onze ervaring is dat iedereen kwaliteiten heeft. Als wij per ongeluk slimmer zijn, dan moeten we degenen die dat minder zijn daar waar nodig ondersteunen, zodat ze niet nog slechter af zijn. Bovendien moeten we begrip hebben voor menselijke zwakheid en standvastig de eigen rug recht houden. Dat levert geen spectaculaire resultaten op. De gestage druppel en zo, en het goede voorbeeld. Het gaat – denken wij – om zelfdiscipline en niet om disciplinering van anderen. Discipline van het eigen ik lukt alleen als we zelf ervan overtuigd zijn dat we iets aan ons eigen gedrag en wereldbeeld moeten veranderen. Vreemd genoeg vinden we dat maar hoogst zelden. We denken te vaak dat als onze medemensen maar veranderen het van zelf goed komt. Wij zijn allemaal goedgelovig als het erop aan komt toch? Renée van Aller& John de Vries

  2. @gerard,

    helaas je hebt gelijk, de mondi bewoners hebben niets te verliezen.
    Dus ze stemmen de partij die het grootste cadeautje geeft of de meeste beloftes doen (wat zou jij doen?)
    ze spreken en lezen alleen papiamentu met dank aan de divers politieke partijen van de afgelopen 50 jaar.
    ze geloven alles wat in hun kranten staan, zonder te beseffen dat deze kranten in handen zijn van diverse maffia families.
    kortom de cirkel is rond, dit gaat nog generaties duren voordat er hier iets gaat veranderen.
    De domheid regeerd…
    de mensen die wel wat geleerd hebben, zijn ook gemakzuchtig en geloven alles wat er in de diverse kranten staat.
    maar een kleine groep heeft door hoe de maffia hier grip heeft op het hele gebeuren; inclusief de rechters en het OM.

  3. Renee, het is de oerdomme bevolking die steeds weer corrupte bestuurders kiest.

    De meesten kunnen nauwelijks lezen en schrijven, brengen hum dag door met onder de boom de Vigilante lezen (nou ja, foto’s kijken want lezen kunnen ze niet) en kunnen alleen een kruisje zetten op hun maandelijkse onderstandcheque of op het verkiezingsbiljet, en dat doen ze achter de naam van degene die hen een Blackberry, koelkast of fles Red Label gegeven heeft.
    Zo lang de mondibewoners de meerderheid in het stemlokaal zijn blijven we zitten met de MFK en PS porkeria.

  4. Renée van Aller

    Hoe heeft dit kunnen gebeuren? Keek iedereen die moest controleren de andere kant op? Was Godfather watching you? En zo ja welke? Was de verleiding van klinkende munt en het eigen belang te groot? Geldt alleen het eigen belang en moet economisch onrecht voor de bevolking blijven bestaan? Waar is de moraal en waar zijn onze fatsoensnormen? In de landfill? Waarom zijn onze bestuurders voor een groot deel de weg kwijt? Worden wij als burgers rustig gehouden met schuldhorigheid via het vergroten van de staatsschuld? Misschien toch maar even de Verleiders door de bank genomen gaan zien met onder anderen Pierre Bokma? Ze vormden eerder een gouden team van de casanova’s van de vastgoedfraude. Is heel leerzaam voor ons allemaal, vooral als je slapend rijk wilt worden en het tegen zit. En misschien aansluiten bij Burgerinitiatief Ons Geld? Want is uw geld uw geld wel? Renée van Aller & John de Vries

  5. Nog een reden om Schotte langdurig op te sluiten: de international gemeenschap tonen dat het Curacao menens is met de strijd tegen witwassen.

    Als Schotte met al het overtuigend bewijs al niet veoordeeld wordt, kunnen we het MOT beter opheffen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *