AD | Coalitie gedoogt casino’s

Slechts drie gokpaleizen houden zich aan nieuwe wet

helmin--gerrit-schotte

Coalitie MFK/PS/MAN gedoogt casino’s

Willemstad – Hoewel de nieuwe casinoverordening van kracht is – mede nodig voor het bereiken van een sluitende overheidsbegroting – wil de nieuwe coalitie van MFK/PS/MAN ‘gedogen’ dat de casino’s afwijken van de wet en dat de Gaming Control Board (GCB) hieraan meewerkt.

Ivar Asjes (Pueblo Soberano), tot het weekeinde nog gedeputeerde van Financiën en sinds zondag voorzitter van de Curaçaose Staten (parlement), blijkt te hebben aangedrongen op het terugdraaien van de pas enkele maanden geleden in werking getreden gewijzigde Eilandsverordening Casinowezen.

Die is gebaseerd op onder andere een zogeheten ‘cash out fee’ van 5 procent – opgebracht door de deelnemers – waarmee de bijdrage van de casinosector aan de overheidskas met zo’n 10 miljoen gulden per jaar zou toenemen.

De machtige casino-eigenaren voeren echter al jarenlang een lobby tegen een hogere heffing en willen alles het liefst bij het oude laten. Ook de wettelijke entreeheffing werd eerder onder PAR/FOL/ PNP niet geaccepteerd door de lokale gokpaleizen.

Na een woelige periode rond de implementatie daarvan is uiteindelijk, mede op voorstel van de industrie zelf, besloten voor een heffing op de door de casinobezoeker verzilverde bedragen (de cash out fee dus). Regelmatig heeft GCB ultimatums gesteld en met invorderingsmaatregelen en sancties gedreigd.

Tot op heden zouden slechts drie van de dertien (waarvan twaalf operationeel) casino’s aan hun wettelijke verplichtingen voldoen. Met het aantreden van de nieuwe coalitie op 4 september heeft Asjes, gesteund door gedeputeerde Rudney Garmes (MFK), duidelijk gemaakt dat het niet conform de wet afdragen door de casino’s zou moeten worden gedoogd.

Het ‘gedoogbeleid’ zou er uit bestaan dat de casino’s alleen het vaste vergunningsrecht – verhoogd van 60.000 naar 100.000 gulden per jaar – moeten betalen, en 3,5 procent op de ‘gross drop’.

Kortom: het oude systeem, conform de wens van de casino-eigenaren die volgens officiële cijfers vorig jaar een ‘win’ hadden van 103 miljoen gulden.

GCB weer onder hoede overheid

De regerende coalitie wil de pas ingevoerde wet wijzigen en heeft de Gaming Control Board (GCB) daarmee indirect verzocht de achterstallige bedragen niet in te vorderen. Dat is niet de bevoegdheid van de gedeputeerde.

Overigens zou ook de vorige PAR/FOL/PNP-coalitie vlak voor de verkiezingen eind augustus hebben gevraagd om enige coulance. Voorts heeft Asjes het zelfstandig controlerend orgaan opgedragen met de casino- ’s te overleggen en ‘from scratch’ – van voren af aan – het proces op te starten.

De gedeputeerde wilde daar een ‘facilitator’ bij hebben in verband met de in zijn ogen verstoorde relatie van de casino’s met de GCB, dat overigens op politiek onafhankelijke wijze het overheidsbeleid uitvoert.

Asjes zou tevens hebben aangegeven de GCB weer terug te willen plaatsen onder de hoede van de regering en afhankelijk te maken van overheidssubsidie. Het voortraject van de nieuwe wetgeving had al eerder geleid tot veel protest uit de casinowereld.

De nieuwe verordening moeten leiden tot een bedrag van 20 miljoen gulden per jaar op de begroting van Curaçao. Hiervan is 12,5 miljoen voor de eilandskas en 7,5 miljoen voor dekking van de GCB-kosten (die daarvan overigens ongeveer 5,3 miljoen ‘opmaakt’).

Met de opbrengst komen bovendien fondsen beschikbaar voor de bestrijding van gokverslaving. De bijdrage uit de casinosector is tevens nodig om in het kader van de schuldsanering de begroting sluitend te maken. De (netto-)inkomsten van de casino’s zijn in 2009, in vergelijking met het jaar daarvoor, met 16 miljoen gulden toegenomen. Dit meldde de Gaming Control Board (GCB) eerder op verzoek van het Antilliaans Dagblad.

In 2009 werd er voor een totaalbedrag van ruim 361 miljoen ingelegd (de zogeheten ‘drop’); is er voor bijna 258 miljoen uitbetaald (‘pay’); en hielden de gokpaleizen op Curaçao in totaal zo- ’n 103 miljoen ‘schoon’ over.

In 2008 was deze ‘win’ 87 miljoen en in 2007 zo’n 72 miljoen.

Al met al ‘wint’ het casino circa een derde van de inleg. De GCB verklaarde – eveneens eerder – het verschil tussen wat er betaald is en betaald had moeten worden met terugwerkende kracht alsnog te innen.

Evenals dat bij de belastingdienst het geval is, kunnen ambtshalve aanslagen uitgestuurd worden, maar ook boetes opgelegd en kan zelfs overgegaan worden tot beslaglegging en sluiting van casino’s. De nieuwe Eilandsverordening Casinowezen maakt het opleggen van sancties mogelijk.

Tot grote ergernis van de casino- ’s, die grote druk hebben uitgeoefend op de politiek. MFK/PS/MAN lijkt voor de druk van de lobby te zwichten. Volgens juridische adviezen mogen regering noch GCB zomaar van de wet afwijken.

Bron: Antilliaans Dagblad
Zie ook: Dossier: Veiligheidsdienst Curaçao (VDC)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *