Column Vaders | Landen van lafenis (22)

Column Vaders | ‘Fris tafelen’

Santiago de los Caballeros de Mérida

Santiago de los Caballeros de Mérida | Venezuela

Ik kijk ietwat nerveus naar rechts en zie een dreigende gekartelde bergwand waar water langs gutst. Ik kijk door het raampje links en zie een ander steil stuk ultrahard gesteente. Ongelofelijk, schokkend dichtbij de vleugel, maar dat is natuurlijk slechts optisch bedrog, hoop ik.

Het Avianca-toestel uit Caracas schokt, deint omhoog, kraakt, trekt recht, weer wat meer naar omlaag, schuin naar opzij, maakt meer motorvermogen en stampt verder tussen wolkenslierten naar beneden, een nieuwe luchttrog in. Had ik dit maar vooraf geweten, al klinkt luchthaven Alberto Carnevali als uiteindelijke bestemming zo sympathiek en vrolijk in de oren.

Santiago de los Caballeros de Mérida. Een poëtische naam die bedacht lijkt te zijn door een Spaanse dichter, ofschoon poëten onder de conquistadores maar dun gezaaid waren. Het is fris in Mérida, vooral in de winderige rechte straten, truienweer, een graad of zestien Celsius. Op een beschutte plaats spelen jonge Amerikaanse rugzaktoeristen schaak om harde dollars. Die hebben ze nodig om hun pelgrimstocht door Zuid-Amerika te kunnen vervolgen.

arepa andina

arepa andina

De keuken van deze middelgrote stad in de Venezolaanse Andes aan de voet van de hoge Pico Bolívar – een plaats die een van de beste universiteiten ter wereld, de Universiteit van de Andes herbergt – verschilt aanzienlijk met die van andere regio’s in het land. Zo is bijvoorbeeld de arepa andina, brood gemaakt van tarwemeel in plaats van het traditionele maïsmeel, zeer populair. Dit is onder meer te wijten aan het feit dat de regio rond Mérida een van de weinige plekken in de omtrek was waar graan verbouwd kon worden.

Aanrader is de pizca andina, een soep op basis van een lichte kippenbouillon, aardappels, melk, wortels, uien en peterselie. Sommige inwoners verorberen deze heerlijke soep, schrik niet, als welkome aanvulling tijdens hun ontbijt. Een uitstekende bodem derhalve om een drukke dag op de akkers en bergweiden te beginnen. Ook vindt de liefhebber in Mérida vele gerechten op basis van trucha, een forelsoort vers uit de rivier Chama of afkomstig uit één van de vele viskwekerijen.

trucha

Trucha, een forelsoort vers uit de rivier Chama

Mérida leent zich uitstekend voor het maken van culinaire excursies. Het betekent rijden door een groen, afwisselend, zeer bergachtig landschap met ruige kloven en ravijnen en in de diepte glinsterende riviertjes. Ik heb er mijn hoogtevrees opgedaan. Het landschap lijkt in de vroege ochtendnevel wel een beetje op een grote Zwitserse alpenwei, maar de Andes is een veel grinmiger, enigszins vijandig aandoend massief. Vandaar de vele terreinwagens die in het geaccidenteerde terrein niet misstaan. Het is evenwel ook het ‘platte’ land van de zelfgemaakte smeuïge kruidenroomboter en de forse plakken geurig boerenbrood ruim belegd met queso campesino of aardbeien.

Pico del Áquila

Pico del Áquila

En na een laatste haarspeldbocht – zoals overal voorzien van allerhande houten kruisen met verwelkte bloemen om de sterfelijke weggebruiker er maar even fijntjes aan te herinneren dat een luttel moment van onachtzaamheid fataal kan zijn, sta ik op de pas van de Pico del Áquila, de Adelaarspas, in de sneeuw. Over deze pas trok eens Simón Bolívar met zijn leger om Colombia te ‘bevrijden’ van het Spaanse juk.

Het wordt dus tijd voor een nabije posada om een dampende schotel winterkost te nuttigen: een stoofschotel op basis van aardappelen met grote brokken draadjesvlees en zuurkool. Ook de saus mag er wezen: hete guasacaca met avocado, verse peterselie, pepers, uien en knoflook. Het blijft evenwel ietwat fris tafelen op ruim 4000 meter hoogte met stuifsneeuw knisperend tegen het raamkozijn geschurkt.

Bron: Facebook Hans vaders

Landen van lafenis – serie columns van auteur Hans Vaders over de cultuur van eten en drinken in diverse verschillende landen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *