DCLP | Drie jaar geeist tegen oud-premier Curacao Gerrit Schotte

Babelverdachten Gerrit Schotte en Cicely van der Dijs komen aan bij de rechtszaal | foto: Persbureau Curacao

Babelverdachten Gerrit Schotte en Cicely van der Dijs komen aan bij de rechtszaal | foto: Persbureau Curacao

WILLEMSTAD – Vandaag stond in de rechtbank in Willemstad de voormalige premier van Curacao Gerrit Schotte voor de rechter. Het Openbaar Ministerie beschuldigt Schotte van onder meer corruptie, valsheid in geschrifte en witwassen.De officier van justitie eist tegen Schotte niet alleen een celstraf van 3 jaar maar ook dat hij vijf jaar lang geen verkiesbaar politicus mag zijn. ‘Zodat Curaçao niet nog een keer wordt opgescheept met een politicus die zich laat omkopen door iemand als gokbaas Corallo’, zo motiveert de officier van justitie de opmerkelijke aanvullende eis. Ook zal het Openbaar Ministerie geld van hem gaan terugvorderen.

Schotte zou de casino-ondernemer zelfs hebben laten meebeslissen over bijvoorbeeld de benoeming van ministers. Het is de eerste rechtszaak op Curaçao waarin de invloed van de gokbazen op de politiek zo duidelijk wordt aangetoond.

‘Waar komt het geld vandaan, overgemaakt naar een Zwitserse bankrekening, ten name van een bedrijf van u op de Marshalleilanden?’, vraagt de rechter hem. ‘Ik beroep me op mijn zwijgrecht’, antwoordt Schotte, zoals op elke vraag.

Het Openbaar Ministerie noemt Schotte een ‘trekpop, een marionet’ van de gokondernemer Francesco Corallo en ‘een corrupte politicus’.  Hij zou zich hebben  laten omkopen door de casinobaas van Siciliaanse afkomst die woont op Sint Maarten en casino’s heeft in het Caribisch gebied en Italië. Corallo zou hem ruim 1 miljoen dollar hebben gegeven, deels doorgesluisd via de bedrijven van Schottes vrouw.  Dit in ruil voor overheidsinformatie en vergaande invloed, via de Schottes politieke partij MFK.

‘Schotte heeft de belangen van Curaçao verkocht aan een casino-ondernemer’, aldus de officier van justitie. De Curaçaose politicus zou zich onder meer inspannen om Corallo internationaal aan te bevelen. Ook zou Schotte zijn best doen Corallo een invloedrijke positie te bezorgen, bijvoorbeeld bij de Centrale Bank.

‘Een gevaarlijke situatie’, zegt de officier van justitie. ‘Corallo kreeg een flinke vinger in de pap in de politiek door zijn giften. Hij kon meebeslissen.’ Zo zouden Schotte en Corallo aanvankelijk samen een nieuwe politieke partij oprichten. ‘Schotte had toestemming nodig van Corallo om ministers te benoemen, hij mocht dat niet alleen’, zegt de aanklager. ‘Als hij niet deed wat Corallo wilde, moest hij het geld terugbetalen.’

De rechter houdt Schotte in beslag genomen e-mailwisselingen voor waaruit blijkt op welke manieren de casinobaas zijn invloed wilde laten gelden. Corallo bemoeide zich bijvoorbeeld met de samenstelling van de kieslijst. Als Schotte hem in 2010 een arts voorlegt als mogelijke kandidaat, mailt Corallo terug: ‘Als je een goede dokter bent, betekent dat nog niet dat je een goede minister bent.’

Corallo verzocht aan Schotte om op officieel briefpapier van de minister-president een goed woordje voor hem te doen bij de Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken.  Ook citeerde de rechter uit een mailwisseling om een medewerker van Corallo met alleen een horecaopleiding voor te dragen als president van de raad van commissarissen bij de Centrale Bank op Curaçao.

Schotte zat enkele jaren in de Eilandsraad voor andere politieke partijen, tot hij, enkele weken voor de verkiezingen van 2010, de partij MFK oprichtte. Op 10 oktober 2010 werd Curaçao officieel een land, na de ontmanteling van de Nederlandse Antillen. Schotte werd er de eerste premier, een van de jongste ter wereld.

Bij zijn eerste dienstreis naar Nederland op 18 oktober 2010 vloog Schotte door naar Rome. ‘Een medewerker van het Italiaanse bedrijf van Corallo regelt daar voor u een afspraak met een exclusieve herenmodezaak in Rome’, houdt de rechter hem voor.

De advocaten van Schotte spreken van een politiek proces van ‘gevestigde machten’, die de politicus als een bedreiging zouden zien. Zijn raadsheer Sulvaran heeft de zaak meerdere malen vertraagd, onder meer met een poging de rechter te wraken en de vraag een lange lijst getuigen te horen. Bijna een jaar na de eerste regiezitting wordt de zaak nu inhoudelijk behandeld.

Schotte wordt ook verdacht van het verduisteren van een diplomatiek paspoort. Hij had dit document als vermist opgegeven, later werd het gevonden in een kluis van het bedrijf van de familie van zijn vrouw. Zijn vrouw wordt er van beschuldigd het geld van Corallo te hebben doorgesluisd via haar familiebedrijf.

De zaak wordt vrijdag voortgezet in de rechtbank in Willemstad voor rechter Irma Lips. Namens het Openbaar Ministerie Curacao treden op officieren van Justitie Gert Rip en Philomijn van Logten. Gerrit Schotte en Cicely van der Dijs worden bijgestaan door hun advocaat Eldo ‘Peppie’ Sulvaran van kantoor Sulvaran & Peterson.

Bron: Dutch Caribbean Legal Portal

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *