FD | In Venezuela dragen steeds minder mensen rode kleding

Hoewel Maduro binnen de landsgrenzen de teugels stevig in handen blijft houden, verliest hij internationaal gezien terrein | Sytske Jellema 

 Saturday provided a rare opportunity to stock up on food, medicine and basic staples

Saturday provided a rare opportunity to stock up on food, medicine and basic staples

Voor het eerst in elf maanden ging dit weekend de grens open tussen Venezuela en Colombia. Volgens cijfers van het Colombiaanse grensbureau renden 35.000 Venezolanen de grens over om bloem, rijst, luiers, wc-papier en andere producten te kopen die in Venezuela vrijwel niet te krijgen zijn.

Het lijkt een kleine versoepeling in het politieke beleid van de socialistische president Nicolás Maduro dat de relaties in binnen- en buitenland de laatste jaren op scherp heeft gezet.

Man met t-shirt 'ik ben gelukkig' (soy feliz) wacht in de rij voor de supermarkt. foto: Sytske Jellema

Man met t-shirt ‘ik ben gelukkig’ (soy feliz) wacht in de rij voor de supermarkt. foto: Sytske Jellema

‘We hebben een vaderland, maar geen eten’, zegt een gepensioneerde man met een T-shirt van president Maduro. ‘Soy feliz’, ik ben gelukkig, staat erop. Hij vertelt dat hij op de president gestemd heeft, in de hoop op een revolutie die een daadwerkelijke verandering in het land teweeg zou brengen. Maar nu is hij teleurgesteld in de politiek. Alle besluiten die Maduro neemt, hebben negatieve gevolgen voor het land.

Rode kleding

Levensgroot is Leopoldo afgebeeld op een flat. Leopoldo is een van de grootste oppositieleiders en is politiek gevangene in Venezuela. foto: Sytske Jellema

Levensgroot is Leopoldo afgebeeld op een flat. Leopoldo is een van de grootste oppositieleiders en is politiek gevangene in Venezuela. foto: Sytske Jellema

Vraag mensen op straat wat ze van de regering denken en de vraag wordt beantwoord met een schampere lach of een klaagzang. ‘Eén grote grap’, zegt een ingenieur. ‘Chávez was evengoed een dictator als Maduro, maar hij had charisma en een zekere mate van zelfkritiek. De huidige regering blijft vasthouden aan een illusie. Ik draag geen rode kleding meer’, zegt een vrouw met zachte stem. Het vermijden van rood, de kleur van de socialistische partij van Maduro, is een stil protest tegen de regering. Wie te openlijk kritiek uit, loopt het risico te worden opgepakt.

Politieke arrestaties

Het Strafrechtelijk Forum Venezuela, een lokale ngo die opkomt voor de mensenrechten in Venezuela, stelde vast dat sinds het aantreden van Maduro in 2013 het aantal politieke gevangenen drastisch toegenomen is. Meer dan honderd mensen zitten vast, waar dat voor het aantreden van Maduro slechts een handjevol was. Sinds 2014 zijn rond de tweeduizend mensen om politieke redenen gearresteerd.

‘Het enige groeicijfer in dit land is dat van het aantal politieke arrestaties’, schreef de Venezolaans-Amerikaanse politiek commentator Daniel Lansberg recentelijk in de New York Times. Twee van zijn vrienden zijn vorige maand vastgezet wegens het bezit van politieke pamfletten, in de achterbak van hun auto. De regering maakt de drempel om te protesteren heel hoog door mensen zo gemakkelijk vast te zetten. ‘Wat het extra risicovol maakt’, vervolgt Lansberg, ‘is dat je door kritiek te uiten niet alleen je eigen vrijheid op het spel zet, maar ook de voedselvoorziening voor je familieleden.’

Kalasjnikovs

Als je opgepakt wordt, kun je niet meer dagelijks de uren in de rij staan die noodzakelijk zijn om eten te kunnen kopen. Lansberg vreest voor een sociale revolutie in het land. ‘Als er iets is dat me ‘s nachts wakker houdt, meer nog dan de schaarste in Venezuela, is het de angst voor een volksoproer zoals in 1989. In dat jaar was er een omvangrijk protest tegen de regering van president Carlos Andrés Pérez. Destijds zetten mensen huishoudelijke apparatuur en molotovcocktails in. Vandaag de dag heeft iedereen kalasjnikovs. Ik wil me er geen voorstelling van maken hoe destructief dat zal zijn.’

Simon Bolivar, de grote bevrijder en revolutionair voorbeeld van president Maduro staat op vele flats afgebeeld. foto: Sytske Jellema

Simon Bolivar, de grote bevrijder en revolutionair voorbeeld van president Maduro staat op vele flats afgebeeld. foto: Sytske Jellema

Ondertussen bereiden de oppositiepartijen een referendum voor dat het mandaat van Maduro moet herroepen. De eerste stap daartoe, het verzamelen van handtekeningen van 1% van het electoraat, werd met meer dan het dubbele aantal stemmen gehaald. De tweede fase is ervoor te zorgen dat 20% van het geregistreerde electoraat naar de stembus gaat, wat neerkomt op zo’n 4 miljoen stemmers. Terwijl de oppositiepartijen haast maken en eisen dat in het land stembureaus worden opgezet, probeert de regering tijd te rekken om zo lang mogelijk de macht in handen te houden. Ze houdt vast aan haar revolutionaire gedachtegoed en rekent erop dat de oliemarkt weer gaat aantrekken.

Mensen in de rij voor eten. foto: Sytske Jellema

Mensen in de rij voor eten. foto: Sytske Jellema

Voor veel Venezolanen verandert dat voorlopig niets aan de crisis waar hun land in verkeert. De rijen voor de supermarkt tellen honderden meters; basisproducten en medicijnen zijn onverkrijgbaar en er is veel geweld. De openstelling van de grens met Colombia afgelopen weekend is een klein lichtpuntje. Donderdag a.s. vergadert de gouverneur van het grensdepartement met de president over het mogelijk dagelijks openstellen van de grens voor voetgangers. Deze werd vorig jaar door Venezuela gesloten om een einde te maken aan de smokkel van producten door Colombiaanse paramilitairen.

Mercosur

Hoewel Maduro binnen de landsgrenzen de teugels stevig in handen blijft houden, verliest hij internationaal gezien terrein. Nadat vorige maand de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) het democratische gehalte van Venezuela ernstig in twijfel had getrokken en had gedreigd met schorsing, vergadert deze weken Mercosur intensief over Venezuela. Het wisselende presidentschap van deze handelsunie tussen Argentinië, Uruguay, Paraguay, Brazilië en Venezuela zou nu over moeten gaan naar Venezuela, maar vanuit verschillende landen wordt daartegen geprotesteerd.

‘Mercosur moet teruggaan naar zijn oorsprong: een vrijhandelszone van goederen en diensten, geheel vrij van een ideologie die nergens toe leidt’, sprak Eladio Loizaga, de Paraguyaanse minister van buitenlandse zaken. De nationale assemblee van Venezuela stelt zelf ook nadrukkelijk dat het voorzitterschap over een internationaal orgaan niet gegeven moet worden aan een land dat mensenrechten schendt en zichzelf in een diepe sociale en economische crisis stort.

Argentinië wijst op het belang van de huidige onderhandelingen met de Europese Unie over een vrijhandelsverdrag tussen de EU en Mercosur. Deze moeten niet onder druk komen te staan door het Venezolaanse politieke beleid. Mercosur neemt op 21 juli een beslissing over de positie van Venezuela.

Bron: Financieele Dagblad

2 Reacties op “FD | In Venezuela dragen steeds minder mensen rode kleding

  1. Misschien wel de onderbroeken. Vraag dat maar aan de PS.

  2. joop savaneta

    Draagt Errol Cova nog rood?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *