FD | ‘Malta is geen pirateneiland’

Gaby de Groot • Financieel Dagblad

‘Malta is geen pirateneiland’

Online gokken: het mag officieel nog steeds niet in Nederland. Waar andere Europeanen met een gerust hart een gokje kunnen wagen, doen Nederlanders dit illegaal. Een voorstel tot wetswijziging is al door de Tweede Kamer, maar wacht nog op goedkeuring in de senaat.
‘Ik hoop vurig dat het in 2019 zover is’, zegt Jan Schiffelers. Hij is directeur van Janshen-Hahnraths, dat 42 Fair Play-speelhallen in Nederland bezit, en al meer dan vijftien jaar bezig om onlinekansspelen te mogen aanbieden. Sinds begin dit jaar heeft Fair Play een licentie op Malta. Daarmee mogen onlinecasino’s en -loterijen in alle Europese landen worden aangeboden. Voor veel landen is, zoals straks in Nederland, ook een lokale vergunning noodzakelijk.

Hoe bent u op Malta terecht gekomen?

‘Wij kijken al vanaf 2001 naar de onlinekansspelmarkt. Maar na vier jaar investeren zijn we daarmee gestopt. De wetgever was er nog lang niet klaar voor. In 2010 hebben we de draad weer opgepakt samen met JVH en Hommerson (Nederlandse branchegenoten, red.), om sterker te staan in de concurrentiestrijd met de grote buitenlandse partijen. Omdat de ideeën over onlinegokken uiteen liepen, zijn we ieder onze eigen weg gegaan. We zijn toen wel al gaan kijken naar de mogelijkheden in het buitenland, zoals in Gibraltar, Cyprus en Malta.’

‘Door de specialistische kennis en dienstverlening, de (fiscale) wet- en regelgeving, en het lidmaatschap van de Europese Unie had Malta voor ons op dat moment het beste vestigingsklimaat. Vanaf 2015 zijn we een structuur gaan opzetten op het eiland en een jaar later zijn we het proces gestart om een licentie aan te vragen. Begin 2017 kregen we groen licht van de kansspelautoriteit voor Fair Play Online.’

Is een Maltese licentie ook geldig in Nederland?

‘Nee, maar hopelijk helpt dit allemaal mee om een licentie in Nederland te krijgen als de markt wordt gelegaliseerd. We voldoen dus al aan alle eisen en regels voor een onlinevergunning op Malta, die in veel landen geldig is. Die eisen zijn best streng, ons hele proces voor een licentie heeft in totaal anderhalf jaar geduurd. Dat geeft wel aan dat het geen pirateneiland is. Inmiddels hebben we acht medewerkers op Malta.’

‘We bieden via ons online platform alleen spelletjes aan, er kan niet gegokt worden. Maar het distributiekanaal is gereed. Hiermee zijn we helemaal voor de Nederlandse onlinemarkt. Wij hopen op een paar procent van de markt, die ik inschat op minimaal € 750 mln per jaar, en dan te groeien. Via ons eigen platform, waar aanbieders op terecht kunnen. We willen zelf de regie in handen houden en en daarmee direct aanspreekbaar kunnen zijn voor de toezichthouders.’

Bent u van plan om in andere landen onlinekansspelen aan te gaan bieden?

‘Wij kijken momenteel in welke andere landen we binnen Europa spellen kunnen gaan aanbieden. Ook in onze markt vervagen grenzen, zowel tussen landen als tussen fysieke en onlinecasino’s. Het is inmiddels een feit dat mensen steeds meer zelf bepalen waar, wanneer en via welk medium zijn een kansspel willen spelen. Er staat wat dat betreft nog veel te gebeuren in onze markt, zoals een consolidatieslag onder aanbieders.’

In het nieuwe regeerakkoord staat dat aanbieders van onlinekansspelen in Nederland moeten zijn gevestigd. Hoe kijkt u daar tegenaan?

‘In het regeerakkoord staat dat een aanbieder ’op enigerlei wijze’ gevestigd moet zijn in Nederland. Wat dit precies betekent is niet geheel duidelijk, maar ik neem aan dat wordt bedoeld dat het niet alleen een brievenbus-bv kan zijn. Maar in hoeverre echte fysieke aanwezigheid als eis voor een onlinevergunning, zoals in België, binnen de EU stand kan houden weet ik niet. Het kan worden opgevat als ongeoorloofde staatssteun.’

Bron: Financieel Dagblad

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *