FD | Nederland notoire fiscale dwarsligger

Laurens Berentsen • Financieel Dagblad

Dawn Primarolo | FD- Hoillandse Hoogte

Nederland is te vaak gebruikt door bedrijven om belasting te ontwijken, zei minister Dijsselbloem van Financiën vorige week in reactie op de Panama Papers. We waren ‘onderdeel van het probleem’, aldus de PvdA’er. ‘Nu Nederland EU-voorzitter is, moeten we onderdeel van de oplossing worden.’

Dijsselbloem verwoordt de publieke verontwaardiging over de Panama Papers en belooft dat Nederland paal en perk gaat stellen aan belastingontwijking. Maar achter de schermen worden onder het Nederlands voorzitterschap de voorstellen die de Europese Commissie daarvoor heeft gedaan, afgezwakt.

Deze dubbelhartigheid is niet nieuw, zo blijkt uit notities van een Europese werkgroep voor de aanpak van schadelijke belastingpraktijken. Al vijftien jaar brengt de dominee zijn verontwaardiging over het voetlicht, terwijl de koopman in de coulissen acties tegen belastingontwijking dwarsboomt.

De Code of Conduct Group is eind jaren negentig opgericht, op initiatief van de Britse Labour-politica Dawn Primarolo. In de naar haar vernoemde werkgroep zitten ambtenaren uit de lidstaten. Zij moeten erop toezien dat EU-landen zich niet bezondigen aan schadelijke belastingconcurrentie om multinationals te strikken. De informele aantekeningen die de Europese Commissie van de Primarolo-groep heeft gemaakt, zijn deze week voor een groot deel vrijgegeven.

Uit de notities blijkt dat Nederland soms een eenzame strijd voert om zijn fiscaal aantrekkelijke vestigingsklimaat te behouden. Geen enkel ander land gooit de kont zo vaak tegen de krib.

Illustratief is de Nederlandse opstelling bij de bestrijding van belastingontwijking door gebruik te maken van verschillen in nationale belastingstelsels. Zulke zogeheten hybride mismatches kunnen ertoe leiden dat multinationals nergens belasting hoeven te betalen.

Geen enkel ander land heeft in de EU-werkgroep tegen oneerlijke fiscale concurrentie zo vaak de kont tegen de krib gegooid

Op 12 mei 2008 dreigt de Nederlandse vertegenwoordiger in de Primarolo-groep iedere voortgang bij de aanpak van deze mismatches te blokkeren als de suggestie wordt gewekt dat hierover overeenstemming is bereikt. Twee jaar later voert Nederland algemene verkiezingen in eigen land aan als reden waarom op dat moment geen beslissing kan worden genomen. In 2011 stelt Nederland daarentegen dat twee keer geen belasting betalen op politiek niveau moet worden besproken en geen onderwerp is voor de ambtelijke werkgroep tegen schadelijke belastingconcurrentie.

Opvallend is dat Nederland de EC adviseert de regels tegen ongeoorloofde staatssteun te gebruiken om schadelijke belastingpraktijken te bestrijden. De Commissie volgt dit advies op en oordeelt in 2015 dat de Nederlandse belastingafspraak met koffieketen Starbucks illegale overheidssteun is. Nederland is van gedachten verandert. Het gaat in beroep, omdat het vindt dat de Commissie foute criteria hanteert.

Bron: Financieel Dagblad

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *