FD | OM eist boete voor witwassen steekpenningen Ballast Nedam

Vasco van der Boon • Financieel Dagblad

Met de omkoping in Suriname probeerde Ballast Nedam de bouworder voor de Jules Wijdensbosch-brug binnen te slepen | Hollandse Hoogte / Fred Hoogervorst

Het Openbaar Ministerie heeft dinsdag een boete van €50.000 en zes maanden voorwaardelijke celstraf geëist tegen de 70-jarige Rob A. Hij is volgens het OM schuldig aan het witwassen van €1,5 mln aan steekpenningen.

De verdachte zou dat geld zichzelf hebben toegeschoven uit de honderden miljoenen euro’s smeergeld die aannemer Ballast Nedam rond de eeuwwisseling uitkeerde aan Saoedische en Surinaamse ambtenaren en politici. Het OM wil ook €858.497 aan wederrechtelijk verkregen voordeel terugvorderen van A.

Financieel directeur

Rob A. was financieel directeur van Ballast Nedam International en directeur van Ballast Nedam Groep. Na zijn formele vertrek in 1997 bij het bouwbedrijf bleef A. tot in 2002 de onderneming adviseren en bleef hij bij de Kamer van Koophandel ingeschreven als directeur van de bouwer.

Volgens het OM is een onvoorwaardelijke celstraf op zijn plaats voor Rob A. Maar vanwege zijn gevorderde leeftijd en omdat de feiten al zo lang geleden hebben plaatsgevonden, tempert het OM de eis.

Rob A. is de eerste en tot nu toe enige medewerker van Ballast Nedam tegen wie in deze omvangrijke corruptiezaak straf wordt geëist. Het bouwbedrijf kocht in 2012 strafvervolging hiervoor af. De eigenaar van Ballast Nedam tijdens de smeergeldbetalingen, het defensiebedrijf British Aerospace, trof met de Amerikaanse justitie een schikking. Accountantskantoor KPMG schikte in deze affaire met het Nederlandse OM.

KPMG-accountants

Onder meer vanwege de schikkingen met andere betrokkenen verklaarde de rechtbank in Utrecht onlangs het OM niet-ontvankelijk bij een poging drie ex-KPMG-accountants te vervolgen. Zij zouden smeergeldbetalingen door Ballast Nedam hebben toegedekt in een schaduwadministratie.

Rob A. was dinsdag niet aanwezig bij zijn berechting. Hij woont in Curaçao waar hij een suikerrietbedrijf heeft. De Fiod acht het ‘aannemelijk’ dat A. zichzelf op een Zwitserse nummerrekening 37,5% uitkeerde van de $4,5 mln die hij via het Liechtensteinse bedrijf Roveco namens Ballast Nedam richting de plaatsvervangend directeur-generaal van de Saoedische belastingdienst stuurde. Ook een deel van de ƒ 34,4 mln van het smeergeld dat Ballast Nedam aan de Surinaamse politieke partij van president Bouterse betaalde zou Rob A. aan zichzelf hebben betaald, zonder dat Ballast Nedam dat wist.

Prins Al-Waleed

Volgens de raadsman van Rob A., Gerard Spong, komt het verwijt van het OM tegen zijn klant er op neer dat hij ‘een graantje zou hebben meegepikt’ uit de ruif aan steekpenningen van Ballast Nedam. Het gaat om een fractie van het smeergeld dat Ballast Nedam volgens het OM aan Saoediërs en Surinamers betaalde. Alleen al prins Al-Waleed Bin Talal ontving in totaal $458 mln smeergeld, citeert de voorzitter van de Utrechtse rechtbank uit het strafdossier.

Ballast Nedam betaalde deze steekpenningen aan Saoediërs en Surinamers om opdrachten binnen te halen. In Saoedi-Arabië gaat het om de aanleg van militaire vliegvelden en in Suriname om de bouw van twee bruggen. Ballast Nedam-medewerkers noemden de steekpenningen ‘faciliterende betalingen’. In de schaduwadministratie kregen de ontvangers schuilnamen als Lucky Luke en Bassie en Adriaan. Onder het pseudoniem ‘Rabbit’ (Konijn) gaat volgens het OM Rob A. schuil.

 

Klassenjustitie

Spong noemt de vervolging van A. ‘klassenjustitie’, omdat de bedrijven konden schikken: ‘Dit is een volstrekt onaanvaardbare willekeurige opstelling van het OM’. Volgens Spong moet de rechtbank het OM niet-ontvankelijk verklaren. Het OM trok volgens hem te laat een schikkingsaanbod aan zijn cliënt in. Als financieel directeur voerde A. ‘slechts het beleid van hogerhand uit’. Spong: ‘Omkopen zat in het DNA van Ballast Nedam.’

Donderdag komt nog een tweede voormalig Ballast Nedam-directeur voor de rechter voor het zich toe-eigenen van een deel van het smeergeld dat voor Saoediërs was bestemd.

Bron: Financieel Dagblad

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *