LC | Fries bloed verdedigt de eer van Curaçao

Peter van der Meeren | Leeuwarder Courant

Curacao op de Dutch Youth Regatta in Friesland

Curacao op de Dutch Youth Regatta in Friesland

Het grootste jeugdzeilevenement van Europa is gisteren voor de zestiende keer losgebarsten. Uit alle windstreken, ofwel 23 landen, zijn 629 zeilers neergestreken in Workum. Onder de vlag van Curaçao vaart Fries bloed mee.

Koude handen. Bas van der Gulik vreest deze dagen vooral het koude water van het IJsselmeer. Dat is inderdaad een heel verschil met Curaçao. Maar de dertienjarige Optimist-stuurman ziet ook een voordeel aan deelname aan de Dutch Youth Regatta. ,,Zoet water in plaats van zout. Hoef je na de race je boot niet af te spoelen.’’

Bas is één van de negen zeilers die zijn overgevlogen vanaf Curaçao. Acht Optimist-zeilers, één in de Laser Radial. Dat is Tijn van der Gulik, de twee jaar oudere broer van Bas, die al heeft meegedaan aan het jeugd-WK in Maleisië. Ook heeft de ambitieuze Laser-stuurman gevaren in onder andere Miami, terwijl zijn broer naar Ecuador vloog voor de open Zuid-Amerikaanse kampioenschappen.

,,Ik moet wel veel reizen, wil ik de aansluiting vinden’’, zegt Tijn. ,,Op Curaçao kunnen we weliswaar geweldig trainen, maar zijn er slechts negen competitieve Lasers. Ik moet de grote, sterke velden opzoeken.’’

Lichtje opgaan

De broers zijn kinderen van Hans van der Gulik (oud-Antilliaans kampioen in de aldaar populaire Sunfish) en Anneke van der Veen. Zij is Friezin én watersporter, want de dochter van Auke en Jitske van der Veen uit Nes.

Voor de kenners van het skûtsjesilen zal een lichtje opgaan. De nu 71-jarige Auke van der Veen spande zich meer dan een halve eeuw in voor het Drachtster skûtsje De Twee Gebroeders, dat in 2013 de honderdste verjaardag vierde.

Tijdens dat jubileum werd Van der Veen, jarenlang bemanningslid op het skûtsje dat eigendom was van zijn vader Akko, koninklijk onderscheiden en benoemd tot lid van verdienste van de SKS.

Auke van der Veen heeft al sinds 1974 een band met Curaçao, waar hij voor zijn werk met zijn gezin zes jaar woonde. ,,Ik had er wel willen blijven, maar ik had niet de goede huidskleur. Ik ben geen Antilliaan’’, zegt hij onomwonden in Workum, waar hij de zeilwedstrijden van zijn kleinzonen volgt.

Verwoed zeiler

,,Maar we hebben er vrienden en keerden daarom regelmatig terug. Op een van die vakanties heeft onze dochter haar man getroffen. Hij is ook een verwoed zeiler, die in zijn Sunfish om álle Antilliaanse eilanden is gevaren. Het is dus niet zo raar dat Tijn en Bas al op hun vierde in een bootje werden gezet.’’

Met alle plezier trouwens, zeggen de twee, die in de achtjarige Koen nog een broertje hebben. ,,Het is schitterend om te doen en de omstandigheden op Curaçao zijn perfect’’, aldus vwo-leerling Tijn. ,,We kunnen 365 dagen per jaar zeilen. Wel is het zo dat het bij ons vaak hard waait. Als we hier komen, moeten we wennen aan het lichtere weer.’’

De broers zijn lid van de YSCO, de Youth Sailing Curaçao Organisation, die vijftien jaar geleden onder de bezielende leiding van Cor van Aanholt het levenslicht zag. Van Aanholt, Groninger van geboorte en in 2000 namens de Antillen Laser-zeiler op de Olympische Spelen, is de vader van onder andere Philipine. Zij maakte vier jaar geleden haar olympische debuut. Dit onder de olympische vlag, omdat de Nederlandse Antillen twee jaar eerder waren opgeheven. Ze komt op de komende Spelen uit voor Aruba uit.

,,Dat zou ik later ook kunnen doen’’, zegt Tijn, ,,of voor elk ander land dat mij onder hun vlag wil plaatsen. Namens Curaçao kan niet meer, want wij vallen onder Nederland. Natuurlijk zou ik namens Nederland naar de Spelen kunnen, maar de concurrentie in de Laser is enorm.’’

Klauwen met geld

Dat is van later zorg, zegt hij. ,,Eerst moet ik beter worden. Op ons eiland doen we er van alles aan; zo hebben we eigen trainers en train ik wekelijks minstens negen uur. Maar het is niet altijd handig, want alle spullen moeten worden ingevlogen en we zijn veel tijd en geld kwijt aan het reizen.’’ Auke van der Veen: ,,Het kost echt klauwen met geld, het is daar eerlijk gezegd een elitesport.’’

De broers Van Gulik zijn in Workum niet de enige Curaçaoënaars met Fries bloed. De tienjarige Justin Ravelo debuteert op het IJsselmeer, waar hij golven wel hoog vindt. Justin en zijn tweelingzus Iris zijn de kinderen van Eduard en Froukje Ravelo. De nu 46-jarige Froukje ging zestien jaar geleden als Froukje de Jong, geboren in Harlingen, op vakantie naar Curaçao en trof haar man in een café.

Ze laat haar Friese roots niet los. ,,We verblijven nu vijf maanden in ons huisje in Grou, waar de kinderen ook naar school gaan. Leuk: de kinderen zijn Curaçao’s, maar krijgen één uur in de week Friese les. Justin, die in Grou traint bij KWV Frisia: ,,Ik vind het in Friesland leuker dan thuis, want hier kun je nog lekker buiten spelen en overal fietsen.’’

Bron: LeeuwarderCourant

Een Reactie op “LC | Fries bloed verdedigt de eer van Curaçao

  1. Curaçao had ook een Jardin (tuin/hofje) ”Sterke Yerke” Weet niet of deze Jardin nog bestaat maar vond de naam wel grappig. 🙂

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *