NOS | In 1995 was er Luis, nu is er orkaan Irma

De gevolgen van orkaan Luis in 1995 op Sint Maarten ANP

Negen mensen kwamen om het leven, duizenden raakten dakloos en 200 jachten strandden: in 1995 maakten de Bovenwindse eilanden al een heel heftige orkaan mee. Orkaan Luis.

Orkaan Luis creëerde windsnelheden van 200 tot 225 kilometer per uur en golven van 5 meter hoog. Grote delen van Sint Maarten liepen onder door langdurige regenval. De orkaan viel in de vierde categorie.

Vandaag worden dezelfde taferelen verwacht als orkaan Irma over de eilanden trekt. Het gaat dit keer om een orkaan van de vijfde categorie.

“De eilanden hebben al behoorlijk veel ervaring met tropische stormen”, vertelt Kees Broere, correspondent bij de Volkskrant, in het NOS Radio 1 Journaal. “Het is mij opgevallen dat mensen daardoor redelijk rustig met Irma omgaan.”

De orkaan Irma wordt ook op Puerto Rico verwacht AFP

Dat bevestigt Mike Bindraban, die vakantie viert bij familie op Sint Maarten. “De eilanden hebben al veel meegemaakt. Sindsdien zijn mensen anders gaan bouwen: steviger, slimmer. Daarom zijn de inwoners hier wel nerveus, maar niet heel angstig, want we weten wat we moeten doen”, vertelt hij.

Bij Irma worden windsnelheden van 300 kilometer per uur verwacht. De orkaan valt in de zwaarste categorie. Het is afwachten of de storm meer zal verwoesten dan Luis. “De inwoners zeggen hier wel: toen was ook het hele eiland stuk”, zegt Broere. “Maar we gaan het de komende uren merken.”

Ook Bindraban vindt het moeilijk inschatten. “We weten hier wel wat we kunnen verwachten, maar eigenlijk ook weer niet. In de jaren 80 heb ik weleens een storm in categorie 3 meegemaakt. Toen lag alles in puin en hadden we twee weken geen stroom en water.”

De zwaarste storm die ooit Nederland bereikte, was op 7 september 1944. Die storm had een maximale windkracht van 175 kilometer per uur. De gemiddelde windsnelheid was 122 kilometer per uur. De KNMI-windmeter in De Bilt waaide toen kapot.

Ook Mark Corveleijn, hoofd van het maritiem hoofdkwartier op Curaçao, weet niet wat de eilanden moeten verwachten. “Het is moeilijk te zeggen. We verwachten veel wind en heel veel regen”, zegt hij.

Het hoofdkwartier stuurt de hulpverlening voor de orkaan aan. “De regen gaat de meeste problemen opleveren. Grote delen van de eilanden zullen onder water staan.”

In Sint Maarten is het zes uur vroeger dan in Nederland. Het is daar nu nacht. Tegen 13.30 uur Nederlandse tijd, dus 07.30 uur daar, raast de orkaan langs Sint Maarten en Anguilla. De eilanden Saba en Sint Eustatius zullen, met windsnelheden van ongeveer 120 kilometer per uur, veel minder last hebben van de orkaan.

“Ik ga zeker nog even proberen te slapen”, vertelt Bindraban. “Je bent toch nerveus en daardoor stel je je moeheid uit. Maar het zou vannacht nog weleens kunnen gaan spoken, dus ik ga zeker naar bed.”

Bron NOS

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *