NYT | Venezuela navy interrupts oil exploration off Guyana

By Clifford Krauss | New York Times

A drill ship contracted by Exxon Mobil off the Guyana coast in June.| Christopher Gregory for The New York Times

An oil-exploration ship contracted by Exxon Mobil suspended operations off the coast of Guyana over the weekend after it was approached by a Venezuelan navy vessel in a renewal of a century-old border dispute.

The Venezuelan navy did not board the ship, a Norwegian vessel that was conducting seismic testing in Guyanese waters 90 miles from the internationally recognized border Saturday morning. The ship sailed away to safer waters.

The episode occurred only hours after the shaky Guyanese coalition government lost a no-confidence vote in the National Assembly late Friday, beginning what promises to be a volatile national election campaign. Meanwhile, President David A. Granger is battling cancer as his government falters.

Guyana has become one of the hottest oil patches in the hemisphere since Exxon Mobil started finding oil in 2015, which has so far amounted to five billion barrels of reserves. The discoveries have rekindled charges by Venezuela that it was cheated by an 1899 Paris arbitration tribunal and that Caracas rightfully claims nearly two-thirds of its English-speaking neighbor.

After Exxon Mobil announced its early discoveries, President Nicolás Maduro of Venezuela issued a decree establishing maritime defense zones in Guyanese waters. He later backtracked on the decree, although the claim over Guyana gives Mr. Maduro a nationalistic issue while his government’s popularity and the nation’s economy are in free fall.

Five years ago, the Venezuelan navy briefly detained an oil-exploration ship contracted by Anadarko and the Guyanese government. Since then most exploration has been well east of Venezuela.

Guyana has a population of only 750,000 and is one of South America’s poorest countries. Oil production, which is scheduled to begin in 2020, is expected to transform the country’s economy.

The episode this weekend could slow exploration along the western Atlantic coast, but should not stop drilling altogether. Neither Venezuela nor Guyana has the military wherewithal to go to war. Venezuela is running short of fuel and food, and its military has its hands full keeping the regime in power.

One of Exxon Mobil’s partners in Guyana is the Chinese oil company Cnooc. Since China is an ally of the Venezuelan regime and its most important creditor, it is unlikely that Caracas would undercut a Chinese oil company.

Still, tensions persist.

On Saturday morning the Ramform Tethys, a vessel owned by the Norwegian company Petroleum Geo-Services, was conducting seismic testing in search of oil when the Venezuelan ship approached.

Exxon Mobil said in a statement that the seismic operations in the area “have been paused until they can be safely continued.” It added, “Our main concern is for the safety of crew members and others in the area.” The Guyanese government expressed alarm, although the Norwegian company said the Venezuelans did not board the ship.

“Guyana rejects this illegal, aggressive and hostile act,” the nation’s foreign ministry said in a statement. It added that the Venezuelan navy action “violates the sovereignty and territorial integrity of our country.”

Venezuelan officials did not comment publicly.

After a United Nations commission failed to settle the border issue earlier this year, the International Court of Justice took up the issue. Venezuela has refused to participate in the proceedings.
Editors’ Picks
Ellen DeGeneres Is Not as Nice as You Think
The Itsy-Bitsy, Teenie-Weenie, Very Litigious Kiini Bikini
‘I Have No Idea How to Tell This Horror Story’

Bron: New York Times

6 Reacties op “NYT | Venezuela navy interrupts oil exploration off Guyana

  1. “The Itsy-Bitsy, Teenie-Weenie, Very Litigious Kiini Bikini”. I like that

  2. Joop Saveneta schrijft:

    Brazilië heeft in het verleden al meerdere keren te kennen gegeven dat mocht Venezuela Guyana binnen vallen dat zij dan in een gewapend conflict zullen raken met Brazilië.

    Ik vraag: graag wat links of bronen. Ik wik het ook lezen.

  3. Als het waar is dat Saudi Arabië de raffinaderij gaat exploiteren, dan kan de Braziliaanse president roepen wat hij wilt. Ook mag hij Trump proberen te imiteren hoe hij wilt. Momenteel heeft Trump een ‘deal’ met Erdogan van Turkije gesloten m.b.t. Syrië om het toenemende kritiek van Turkije op Saudi Arabië, in relatie tot de moord op journalist Khashoggi, in te dammen. Met de raffinaderij op Curaçao gaan de Saudi’s echt geen olie uit het Midden Oosten raffineren. De Saudi’s zijn niet gebaat (nogmaals indien zij de raffinaderij gaan opereren, ‘that is a big if!’) bij een conflict tussen Venezuela en Guyana.
    Dat zal ‘vriendje’ Trump ook voorkomen. De VS importeren nog altijd 10% van haar aardoliebehoefte uit Venezuela.

    Naast dit alles voelt Maduro zich ook gesterkt door hulp van Putin met China als ‘toeschouwer’. Dus, hoe graag mensen als @Savaneta willen dat het regime Maduro verdwijnt doordat er een conflict in de regio escaleert, is er, door de populistische opportunistische politiek dat Trump beoefent, geen enkele morele of ideologische grondslag (conservatisme) om een gewapend conflict met Maduro te rechtvaardigen.

    Mensenrechten? Op kerstdag is er, door het immigratiebeleid door Trump, opnieuw een 8-jarige jongetje in hechtenis van de VS immigratieautoriteiten, overleden.

  4. joop savaneta

    Brazilië heeft in het verleden al meerdere keren te kennen gegeven dat mocht Venezuela Guyana binnen vallen dat zij dan in een gewapend conflict zullen raken met Brazilië. De pas gekozen Braziliaanse president heeft al te kennen gegeven dat Maduro moet verdwijnen, goedschiks dan wel kwaadschiks.

  5. Ik zie het meer als een kwestie tussen Venezuela en Guyana.
    Heeft niets met Maduro te maken. Zeker niet met Brazilie.

    Zoek maar Guayana Esequiba op en gij zult zien dat deze kwestie nooit is opgelost.

    Dus ik stel voor om Venezuela en Guyana het samen maar te laten uitvechten. Of voor de VN tribunal brengen.

  6. joop savaneta

    Dat wordt toch uitkijken voor dictator Maduro want de Brazilianen zullen Guyana beschermen en zijn hem al lang zat al lang zat en dat drugsleger van Maduro dat alleen mans is om de eigen bevolking te terroriseren zal niet opgewassen zijn tegen de Braziliaanse strijdkrachten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *