Opinie | ‘Nederland chanteert Sint Maarten, in een bepaalde zin

Opinie Laura De Jong | Volkskrant

Gert Oostindie, hoogleraar en directeur van Het Koninklijk Instituut voor Taal-, Land- en Volkenkunde (KITLV) | FREEK VAN DEN BERGH

Deskundigen Gert Oostindie en Suzanne Koelega over de oplopende spanning tussen Nederland en Sint Maarten

De spanning tussen Nederland en Sint Maarten over de voorwaarden van financiële steun loopt op. Premier Rutte stelt zijn bezoek aan het door de orkaan Irma verwoeste eiland nu uit. Een logisch besluit?

Premier Rutte stelt zijn bezoek aan Sint Maarten voor onbepaalde tijd uit. Verstandig?
‘Het is jammer dat het zo moet lopen. Maar dat Nederland het hard speelt is niet onbegrijpelijk. Er zijn grote problemen met de integriteit van de bestuurders op Sint Maarten en zolang die niet zijn opgelost, is Nederland niet bereid om grote hoeveelheden geld te investeren. Dat vind ik consistent.’

Is het echt zo ernstig gesteld met de integriteit van het bestuur? 
‘Er zijn grote problemen. Maar ik begrijp dat het voor de regering van Sint Maarten onverteerbaar is het zwaarbevochten zelfbestuur terug te geven aan Nederland, al is het formeel maar tijdelijk. ‘

Is het een vergissing geweest om Sint Maarten een autonoom land te maken in 2010?
‘Dat is achteraf praten. Ik heb er met een collega Inge Klinkers een boek over geschreven en toen veel mensen geïnterviewd. Het viel mij op dat in Nederland, Aruba en Curaçao vrijwel iedereen zei: Sint Maarten is te klein om een succesvol land te worden. De enigen die het wel een goed idee vonden waren de politici van Sint Maarten zelf.’

Volgens een ambtenaar die anoniem wil blijven heeft juist Den Haag voor de huidige explosieve situatie gezorgd.
‘Nederland gebruikt deze situatie om iets te doen aan de integriteit van het bestuur. Het gebruikt het nu als een soort van stormram: de landsregering van Sint Maarten kan zich niet permitteren dat het geld niet loskomt. Nederland chanteert in die zin. Het is deels onvermijdelijk en consistent dat Nederland dat doet, maar het is erg te betreuren dat Den Haag en Sint Maarten dit niet samen oplossen.’

Elke dag dat deze kemphanen tegenover elkaar staan is er een te veel

Suzanne Koelega

Suzanne Koelega, correspondent voor de Sint Maartense krant The Daily Herald in Nederland

Is de ruzie tussen Nederland en Sint Maarten compleet?
‘Nee, de ruzie is pas echt compleet als de Rijksministerraad artikel 51 in werking gaat stellen en het bestuur van Sint Maarten aan de kant zet. Als er geen akkoord komt over de integriteitskamer, zal dat de enige manier zijn om te zorgen dat het wederopbouwfonds door kan gaan.’

Wie is volgens u schuldig aan de ruzie?
‘Ik snap beide partijen. Sint Maarten is een autonoom land en geeft niet zomaar zijn autonomie prijs. Aan de andere kant heeft Nederland ook gelijk dat het maximale controle wil hebben over het wederopbouwfonds. Het is geld van de Nederlandse belastingbetaler. Vergeet niet, die controle is ook wat de gewone Sint Maartenaar het liefste wil. De gewone man op straat is helemaal niet geïnteresseerd in het politieke geroezemoes dat nu plaatsvindt tussen Den Haag en Philipsburg, die wil een oplossing. Laten we niet vergeten dat we het hebben over hulp aan mensen, aan koninkrijksburgers. Elke dag dat deze kemphanen tegenover elkaar staan is er een te veel.’

U heeft als journalist van The Daily Herald meer dan tien jaar op Sint Maarten gewoond. Klopt het beeld van ‘het roversnest’?
‘Nee, dat is een PVV-term. De gewone Sint Maartenaar werkt heel hard. Misschien wel het hardste van het hele koninkrijk. Het is een druk en dynamisch eiland waar alles in het teken staat van toerisme. Er zijn een heleboel eerlijke mensen op Sint Maarten die hun huis en baan al kwijt zijn en nu slachtoffer dreigen te worden van een politieke discussie.’

De grote zware klappen gaan nog vallen op Sint Maarten

Suzanne Koelega

Er wordt gezegd dat een kleine elite van acht families de macht heeft op Sint Maarten. 
‘Dat klopt. Het is een klein eiland. Ik zal niet zeggen dat deze families alle macht hebben, maar wel veel macht. Je hebt ook figuren op het eiland opereren die connecties hebben met de Italiaanse, Turkse en Russische maffia. Die komen af op de Amerikaanse dollars die op Sint Maarten geïnvesteerd worden. Zij hebben hotels, casino’s, nachtclubs en restaurants. Er valt zoveel geld te verdienen op Sint Maarten, dat trekt allerlei malafide mensen aan.

Dat Nederland toezicht wil op het geld en de grenzen is dus begrijpelijk.’

Hoe ziet u de toekomst?
‘Ik ben somber gestemd. Zonder het Nederlandse hulpfonds zie ik geen toekomst voor Sint Maarten. De grote zware klappen gaan nog vallen op Sint Maarten. Die orkaan was de eerste grote smak, maar de tweede grote klap komt nu in de vorm van een ingestorte economie en grote werkloosheid.’

8 Reacties op “Opinie | ‘Nederland chanteert Sint Maarten, in een bepaalde zin

  1. Renée van Aller

    @ caribbeancynic
    Wie heeft die corrupte bestuurders gekozen? Wat heeft de Eilandsraad en daarna het parlement daaraan gedaan? Als het eiland is overgenomen door ongewenste groeperingen, die de bestuurders naar hun hand zetten, zijn de volksvertegenwoordigers (burgers) daar dan niet mede schuldig aan? Het eiland heeft een lange staat van dienst inzake ondeugdelijk bestuur. Het zelfreinigend vermogen, lijkt minimaal. Wat zou u daaraan willen en kunnen doen? Als op het eiland zelf de bestuurders niets doen en de burgers behalve terecht mopperen, ook niets, blijft alles bij het ongewenste oude. Renée van Aller&John de Vries

  2. Trots op Curacao

    @Brian S | 26 oktober 2017 om 17:12 |

    Ach is hetzelfde als je kind wel buiten wilt spelen maar nog geen huiswerk heeft gedaan of zijn kamer opgeruimd. Dan zeg je ook. Je mag pas buitenspelen als je huiswerk af is.. is dat nu ineens chantage?

    JA! Omdat het hier geen kind betreft maar een bevolking. Je zou het kunnen zien dat je de hele buurt binnen houdt totdat je kind zijn huiswerk af heeft. Gaat toch mank?
    Waarom die afhankelijkheid? Controle OK! Waarom niet onder een bestaand lichaam als een provincie. VNG heeft de sint Maartenaren al burgers van een andere gemeente genoemd.

  3. Als Nederland zou ingrijpen dan is men bezig met een staatsgreep en koloniaalsme.. wat verwacht nu echt?

  4. caribbeancynic

    @Renee van Aller
    Een vreemde redenering: omdat Nederland in het verleden onvoldoende heeft gedaan tegen de corruptie moet het de corruptie in de toekomst ook maar accepteren.
    Typische Antillen logica. Niet de corrupte machthebbers zijn schuldig maar ‘anderen’ die er niets aan hebben gedaan.
    Zelfs de inwoners van St Maarten zijn nu verstandiger.

  5. Renée van Aller

    Eindelijk wordt er een Nederlandse deskundige wakker die iets verder kijkt dan de politieke neus lang is. Het duurde wel lang trouwens. Wij voelden ons eenzame roependen in de woestijn. Dat neemt niet weg dat Oostindie de kool en de geit spaart, zoals te verwachten. Want wat is de oorzaak van het gebrek aan integriteit in Sint Maarten? Nederland had al jaren geleden in kunnen grijpen, maar heeft dat als het nodig was, op alle eilanden nagelaten. Hoe vaak hoorden wij Plasterk niet vroom roepen dat het landsbestuur verantwoordelijk was? Om het nu uit te vechten over de ruggen van een vernield eiland en burgers die niets meer hebben, is staatsrechtelijk, juridisch en moreel verwerpelijk. Zoals eerder opgemerkt moet het geld door een te controleren tussenpartij worden verdeeld en waarmee ook Sint Maarten akkoord kan gaan. De Nederlandse regering wil ook niet buiten spel worden gezet door een andere instantie. Begrijpen wij goed dat de deskundige vindt dat chantage wel geoorloofd is? Hoever mag je dan chanteren? Eindeloos? Mevrouw Koelega is journaliste en zal zich begrijpelijkerwijze onthouden van elke opmerking die verdere tweedracht kan zaaien. Wij hadden van Oostindie een degelijker onderbouwde opinie verwacht. Renée van Aller&John de Vries

  6. onderstaande zinnen in dit stuk zegt genoeg…de politici zijn al jaren corrupt.
    maar nu ondervind het volk eindelijk eens de ellende waar ze al jaren op stemmen.
    wanneer gaat het volk eens met verstand naar de stembus.
    de partijen met veel beloftes en cadeautjes zijn van de maffia!!!

    Er wordt gezegd dat een kleine elite van acht families de macht heeft op Sint Maarten.
    ‘Dat klopt. Het is een klein eiland. Ik zal niet zeggen dat deze families alle macht hebben, maar wel veel macht. Je hebt ook figuren op het eiland opereren die connecties hebben met de Italiaanse, Turkse en Russische maffia. Die komen af op de Amerikaanse dollars die op Sint Maarten geïnvesteerd worden. Zij hebben hotels, casino’s, nachtclubs en restaurants. Er valt zoveel geld te verdienen op Sint Maarten, dat trekt allerlei malafide mensen aan.

    Dat Nederland toezicht wil op het geld en de grenzen is dus begrijpelijk.’

  7. Ach is hetzelfde als je kind wel buiten wilt spelen maar nog geen huiswerk heeft gedaan of zijn kamer opgeruimd. Dan zeg je ook. Je mag pas buitenspelen als je huiswerk af is.. is dat nu ineens chantage?

  8. Erg tendentieuze titel boven het artikel. De teneur van beide deskundigen is echter dat Nederland gelijk heeft met het stellen van die strikte voorwaarden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *