AD commentaar: Rien ne va plus

Gaming control Board GCB -Casino-1

Rien ne va plus

Ook casino’s moeten belasting betalen. In het geval van de entreeheffing gaat het trouwens niet eens om belasting uit de zakken van de casino-exploitanten, maar van hun klanten.

Zij vrezen echter teruglopende bezoekersaantallen en daarmee omzetten. Vandaar het heftige verzet van de dertien gokpaleizen die Curaçao rijk is.

Dat verzet duurt echter al enkele jaren en telkens heeft de sterke lobby van de casino-eigenaren het gewonnen. Ook afgelopen week is het hen gelukt om de voorgenomen heffing aan de deur per 1 november met een maand uit te stellen.

Het biedt de sector, overheid en Gaming Control Board (GCB) de tijd om nog eens goed na te denken. Niet over de vraag óf belasting geheven moet worden, een wettelijke plicht van burgers en bedrijven, maar hóe belasting moet worden geheven.

Inmiddels ziet de vereniging van casino’s in dat zij er niet onderuit komen hun steentje bij te dragen; vandaar haar tegenvoorstel, dat overigens veel gelijkenis vertoont met eerdere (afgewezen) ideeën van het Bestuurscollege. Maar alle betrokken doen er vooral verstandig aan de komende maand te gebruiken om stil te staan bij de praktische gevolgen. Entreeheffing op zichzelf is zo gek nog niet.

Het wordt ook elders, zoals in Nederland, toegepast; hoewel het wel de concurrentiepositie ten opzichte van andere eilanden in het bijzonder voor cruisetoeristen zal kunnen benadelen.

Maar de polsband voor bezoekers – en niet alléén ingezetenen, want ook toeristen krijgen er één maar dan met een ander kleurtje – is bespottelijk.

Het geeft een benauwd ‘all inclusive’ gevoel en zal gasten afschrikken. De Casino Owners Association en Chata hebben gelijk dat dit ‘funest’ zou zijn voor het casinowezen en een deel van het toerisme. Daar moet dus iets anders voor worden bedacht.

Tevens dient opgemerkt te worden dat het toezicht door GCB echt wel goedkoper moet kunnen. De heffing – in welke vorm dan ook – moet 20 miljoen opleveren, om de Eilandsbegroting sluitend te maken. Maar de toezichtkosten van GCB bedroegen in 2008 bijna 5,5 miljoen, waarvan niet minder dan 4,6 miljoen voor personeelskosten.

Dat kan en moet minder kunnen met ‘audit based’ toezicht, dat even effectief – zo niet effectiever – is dan de vele casinocontroleurs aan de poort. Want hoewel casinohouders ook hun bijdrage moeten leveren, is bekend dat zeker in het verleden diverse hotels werden onderhouden met inkomsten uit het casino en hoeft het (belasting)geld echt niet onnodig over de balk te worden gegooid. Rien ne va plus.

Bron: Antilliaans Dagblad
Dossier: Gokken – casino’s & loterijen (FWNK, GCB & illegale loterijen)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *