Volkskrant | Curaçao North Sea Jazz Festival trekt grote namen, maar nauwelijks artiesten van het eiland zelf

Kees Broere

Vrijdag 31 augustus is Sting (foto) terug op het eiland, die op het podium vergezeld wordt door Shaggy. Op zaterdag betreedt Christina Aguilera het Sam Cooke podium

‘Natuurlijk’, zegt Hugo Clarinda. Hij legt beide handen op tafel, de vingers iets gespreid. ‘Ik speelde vroeger piano en drums. Als kind al. Dat was hier heel normaal, dat je als kind een instrument leerde bespelen.’ Nu, als interim-directeur van de Curaçao Tourist Board, beperkt hij zich tot luisteren. En dansen.

Wie Curaçao zegt, zegt muziek. Het kleine Caribische eiland heeft in de afgelopen vijf eeuwen zowat elke muziekstijl zien arriveren, omarmd en soms bijna onherkenbaar eigen gemaakt. De unieke tambu van de slaafgemaakte Afro-Curaçoënaars was lange tijd verboden. Walsen en mazurka’s klinken er nog altijd. House en hiphop zijn er thuis.

Het is een van de redenen waarom het Curaçao North Sea Jazz Festival voor de eilanders bijna een vanzelfsprekendheid is. ‘Als hier geen muziek zou klinken, zou hier niemand zijn’, meent Clarinda. Een andere reden waarom dit grootste muziekfestival in de Cariben zijn vaste plaats heeft veroverd, heet ‘Fundashon Bon Intenshon’, oftewel: de stichting van Gregory Elias (65).

U zag opnamen van de Rolling Stones op Cuba? Het gratis concert voor een half miljoen mensen kwam letterlijk voor rekening van Elias en kostte hem naar schatting zo’n 5 miljoen euro. Gewoon, omdat hij het zich kan veroorloven. De geboren en getogen Curaçaoënaar verdient zijn geld onder meer door vermogenden de slimste wettige belastingconstructies aan te bieden. Daarnaast is hij ‘every inch a gentleman’, een filantroop, een mecenas – en groot muziekliefhebber.

Samen met Mojo Concerts uit Nederland verzorgt Fundashon Bon Intenshon dus het komende jazzfestival. ‘Het is voor Gregory geen winst-gevende activiteit’, vertelt Sigmund Jansen, die onder meer voor de kaartverkoop verantwoordelijk is. ‘Maar daarom gaat het hem ook helemaal niet. Hij doet het voor het eiland, zijn eiland. Voor mensen die net als hij dol zijn op muziek, uit welke laag van de maatschappij dan ook. Op het festival kan iedereen terecht. Of je nu van een pastechi houdt of van champagne.’

Het jazzfestival is ook internationaal een publiekstrekker, met bezoekers uit de regio, de VS en Nederland. En omdat het toerisme voor de economie van Curaçao van steeds grotere betekenis is, speelt de overheid hierop in. Andere Caribische eilanden vinden hun populariteit vooral dankzij de tropische stranden. ‘Die hebben wij natuurlijk ook’, zegt Hugo Clarinda van de Curaçao Tourist Board. ‘Maar dit eiland biedt ook een enorm divers cultuuraanbod. We willen van Curaçao graag hét podium van de Cariben maken.’

En dat vooral met muziek. Lokale musici komen op het festival ook dit jaar echter nauwelijks aan bod, tot verdriet van de Curaçaose kenners. Zoals Randal Corsen, de 46-jarige pianist, componist, arrangeur en dit jaar winnaar van de Cola Debrotprijs, de belangrijkste culturele onderscheiding. ‘Maar enige zelfkritiek is wel op zijn plaats’, zegt de man die zelf op de eerste editie optrad. ‘De Curaçaose muziek mag wel wat avontuurlijker worden. We zijn trots op al die verschillende genres die hier wortel hebben geschoten. Maar hapklaar en makkelijk dreigen te gaan overheersen. Het lijkt soms wel alsof we onszelf in slaap hebben gesust.’

Voor de eilandbewoners is het Curaçao North Sea Jazz Festival ook meer dan alleen een muziekfestijn. ‘We zijn een feestpubliek’, vindt Corsen. ‘Met carnaval is het al net zo. Er is muziek en dans, maar het is ook een groots sociaal gebeuren. Je wilt zien en gezien worden. En Curaçao trekt graag internationaal de aandacht. Prima natuurlijk, maar breng dan ook de eigen muziek op een wat hoger niveau.’

HIGHLIGHT: Lokale musici zouden graag zien dat de overheid meer investeert in de eigen muziek.

De ‘godfather’ van de muziek op Curaçao, oud-muziekleraar en dirigent Harry Moen, heeft met zijn zanggroep Serenada aan generaties Curaçaoënaars de talrijke muziek-stijlen leren kennen. ‘Het is heel goed dat een groot festival als het Curaçao North Sea hier plaatsvindt’, zegt hij. Maar liever nog zag hij de overheid investeren in de eigen muziek. ‘Ik wil er niet veel over kwijt, maar in het onderwijs is een zootje gemaakt van het muziekonderricht, dat mag u wel in de krant zetten.’

Andere musici, zoals bassist en componist Eric Calmes (62) vallen Moen bij. ‘We kennen hier op Curaçao veel muzikaal talent. Maar er wordt te weinig in geïnvesteerd, waardoor het vaak te oppervlakkig blijft. Natuurlijk is de markt hier klein. Maar wat we nu zien, is dat jongeren de aansluiting bij onze rijke muziektraditie verliezen. En dat is jammer. Daarmee lijkt dit komende jazzfestival voor Curaçao inmiddels ook meer economische dan culturele betekenis te hebben. Breng meer Caribische muzikanten deze kant op, ook de kleinere namen, zodat we muzikaal allemaal weer wat te ontdekken hebben.’
Curaçao North Sea Jazz Festival 2018

Grote namen betreden dit jaar de drie podia in Willemstad.

Van rumba tot reggae, van latin jazz tot dancehall. Het diverse aanbod van het 8e Curaçao North Sea Jazz Festival heeft de liefhebbers, in elk geval in de aanloop ervan, niet teleurgesteld. En al is een enkele muzikant stokoud (hoi, Burt Bacharach), daar staat een slotact van de dertiger Christina Aguilera tegenover.

Op de drie podia van het World Trade Center in Willemstad zijn in totaal zestien optredens bij te wonen. Een dagpas is, zeker voor Curaçaose begrippen, met 195 dollar bepaald niet goedkoop. Maar Sigmund Jansen, een van de organisatoren van het CNSJF, pakt er een rekenmachientje bij: ‘Gedeeld door zeven acts op een avond is dat 27,85 dollar per act. Voor dat bedrag kun je nergens in de Cariben zulke wereldartiesten zien optreden.’

Ruim baan dus voor Farruko en Silvestre Dangond op donderdagavond 30 augustus, wanneer er naast betalende gasten vijfduizend eilanders zullen zijn die een gratis kaartje hebben gekregen. De dag erna treden onder anderen Patti LaBelle, Kamasi Washington, Spyro Gyra en Sean Paul op. Zaterdag zijn de podia onder meer voor Grace Jones, Carlos Vives, Ceelo Green en Michel Camilo.

Bron: Volkskrant

3 Reacties op “Volkskrant | Curaçao North Sea Jazz Festival trekt grote namen, maar nauwelijks artiesten van het eiland zelf

  1. Ik ben het niet vaak eens met EricaSlap maar nu heeft hij absoluut een punt. Ik wilde dat ook schrijven. misschien moeten ze dat meer promoten Het festival met de oudste artiesten. Op curacao kan je ze voor de laaaatste keer zien. Misschien is dat de marketing stunt. Als zo.n artiest overlijd dan hebben ze de laatste beelden in handen.

  2. Het is elk jaar weer spannend, de ziekenwagens moeten allemaal paraat staan voor het geval één van deze artiesten, plotseling aan een ouderdom ziekte overlijden.

  3. 200$ voor een dagpas is ook voor europese begrippen flink aan de prijs. Waarom hoor ik van iedere instantie, of het nu een stichting of bedrijf is, dat de overheid erin moet investeren.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *